Estimulación cerebral, tratamiento de enfermedades psiquiáticas con el Dr. Harry Baker.

Avances de las técnicas de estimulación cerebral para tratamiento de enfermedades psiquiáticas con el Dr. Harry Baker.
#depresión

 

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Técnicas de estimulación cerebral para tratamiento de enfermedades psiquiátricas

DrHarryBakerI¡Ah! Lo que hacen las películas… Jack Nicholson es punitivamente amarrado y en vivo y a todo color dejado como un estúpido tras electrochoques en la película de Milos Forman “Atrapados sin salida” (One flew over the cockoo´s nest). Gran película. Marca cultural imborrable. Taboo. Lástima que la infomación sea sesgada.

Un poco de información mas actualizada y verídica:

El objeto de estimular el cerebro con alguna forma de energía es activar o inhibir ciertas regiones con fines de ayudar a personas con algunas enfermedades psiquiátricas. El origen fue el darse cuenta, en las épocas heroicas de principios del siglo XX, que las convulsiones por fiebre mejoraban ciertos padecimientos, como la sífilis. Por los que se inyectaba un microorganismo tratable, productos de malaria, que curaba la sífilis, y luego se erradicaba la malaria. Motivo de premio Nobel en medicina.

Bueno, más moderno el usar insulina (“shock insulínico”) que se revertia con glucosa, posteriormente fármacos específicos (“metrazol”), y finalmente con electricidad. Más moderno, científico, controlable y eficaz.

Hoy, la estimulación puede ser por electricidad (directamente o indirectamente) o por magnetismo (superficial o profunda).

TERAPIA ELECTROCONVULSIVA

Actualmente se usa poco (los prejuicios prevalecen) y solo en casos muy necesarios por falta de respuesta, emergencia o condición médica. En un plan terapéutico específico.

Se usa principalmente en depresión severa que no responde a tratamiento, pero también puede ser benéfica en otras patologías. Su índice de respuesta positiva es muy alto y muy rápido.

Se usa bajo anestesia, relajación muscular y monitorización. El paciente no siente nada. No se ve como en las películas. El procedimiento en total dura de 5 a 10 minutos, y en unos 60 el paciente se siente normal. Puede haber un poco de dolor de cabeza, mareo o baja de memoria (de eventos cercanos al tratamiento). Típicamente se dan 3 por semana hasta lograr de 6 a 12 tratamientos. Pueden requerirse sesiones para prevenir recaidas.

ESTIMULACION MAGNETICA TRANSCRANEAL

En esta se usa un magneto para estimular el cerebro, en lugar de electricidad. Desarrollada en los 80s, tiene la ventaja que puede enfocarse en zonas específicas, lo que disminuye los efectos secundarios. No requiere anestesia. Su uso está reservado a pacientes deprimidos que no han respondido a fármacos.

Algunos colegas han comprado esta máquinas y ofrecen el servicio. El riesgo queda ejemplificado en el dicho “si solo tienes un martillo, a todo le ves cara de clavo”. Solo estimula como 5 cm. de la corteza cerebral. Sus efectos secundarios pueden incluir dolores de cabeza o musculares, aunque potencialmente puede desencadenar una crisis convulsiva. No se saben los efectos a largo plazo.

Ya se han desarrollado aparatos de Estimulación Magnética Profunda con resultados muy prometedores.

ESTIMULACION CEREBRAL PROFUNDA

Con métodos de neurocirugía, se colocan electrodos dentro de cerebro conectados a un generador de impulsos eléctricos que se implanta en el pecho.

Esta técnica se ha utilizado en enfermedad de Parkinson, temblor, y en rigidez. La frecuencia, intensidad y lugar de la estimulación se adapta a las necesidades de cada paciente.

En psiquiatría también se ha utilizado en depresión y en Trastorno Obsesivo Compulsivo.

Tiene los riesgos, además propios de una neurocirugía (anestesia, sangrado, infección, confusión). Todavía está en investigación.

Existen, además, otras técnicas, y solo por mencionar alguna esta la Estimulación del Nervio Vago.

Las Estimulación Cerebral es un campo fértil para la investigación de nuevas alternativas no farmacológicas que ayuden mediante tecnología a aliviar el sufrimiento que ocasionan la enfermedades psiquiátricas. Ya que la realidad no es como las películas.


Dr. Harry Baker

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Estabilizadores del estado de animo y neurolépticos

DrHarryBakerIESTABILIZADORES DEL ANIMO

En el rango normal de las emociones humanas hay momentos de felicidad, de tristeza, de ansiedad, de miedo, de enojo, etcétera. Sin embargo hay padecimientos que se caracterizan por fluctuaciones más intensas y/o prolongadas de dichos estados emocionales, y que generan mucho sufrimiento a quien lo padece y a quienes le rodean.

Los estabilizadores del estado de ánimo se usan principalmente para tratar la enfermedad bipolar o maniaco-depresiva, los cabios de estado de ánimo, la irritabilidad, aumentar el control de impulsos, mejorar la respuesta antidepresiva, y algunos tipos de impulsividad. Su mecanismo de acción es por disminución de la actividad anormal cerebral.

Dentro de las sustancias en este grupo está el carbonato de litio (el cual , de manera normal, prácticamente no tenemos en la sangre), diversos anticonvulsivos, que, originalmente se desarrollaron para tratar la epilepsia.

Pueden ocasionar efectos adversos como:

  • Rash, salpullido, alergia
  • Sed
  • Temblor
  • Arritmia cardiaca
  • Nausea y vómito
  • Alucinaciones
  • Edema
  • Incoordinación
  • Problemas de tiroides
  • Problemas en las celulas de la sangre
  • Problemas en el hígado
  • Diarrea
  • Dolor de cabeza
  • Variación en el peso
  • Interferencia en el metabolismo de otras sustancias

Por supuesto esta lista es amplia, pero los estabilizadores del estado de ánimo pertenecen a diversos grupos farmacéuticos, y por lo tanto tienen perfiles distintos y propios.

Muchos de estos medicamentos actúan dentro de un rango especifico de nivel en sangre, por lo que es importante su control periódico.

NEUROLEPTICOS

Estos fármacos son principalmente usados en el tratamiento de las psicosis. Y digo principalmente, porque, al igual que las aspirina que es un analgésico pero sirve para otras cosas, los neurolépticos también son muy útiles en otros trastornos. Por ejemplo, sirven corregir manifestaciones mentales como alucinaciones, ideas delirantes, cuadros por drogas, sedación, ayudar en depresiones severas, entre otras. También es cuestión de dosis. Y no curan las enfermedades de base, pero ayudan al control de los síntomas y mejoría de la calidad de vida.

Ha habido desde que salieron a mercado los de primera generación en la década de los 50s una evolución. Los primeros, si bien son muy efectivos y todavía se usan, tienen efectos secundarios, que han mejorado con los más nuevos o de segunda generación.

Algunos de sus efectos benéficos comienzan a controlar algunos síntomas en días o semanas. Otros síntomas pueden tardar de semanas a meses en mejorar. Y aún así quedar otro tipo de síntomas residuales para los que todavía no hay tratamientos farmacológicos efectivos. Y el sentirse ya bien no es motivo para suspender su ingesta. De hecho típicamente se deben de tomar por meses a años para prevenir recaídas. La suspensión debe ser lenta y progresiva.

Sus efectos adversos más comunes son:

  • Mareo
  • Aumento de peso y los riesgos de esto
  • Sedación
  • Inquietud
  • Constipación
  • Movimientos anormales
  • Boca seca
  • Rigidez y espasmos musculares
  • Temblor
  • Anomalías cardiacas
  • Convulsiones
  • Alteraciones sanguíneas

Su uso a largo plazo puede asociarse a Disquinesia tardía que ocasiona movimientos incontrolables. Esta puede ir de leve a severa. Y hay entidades raras pero muy peligrosas como el Síndrome de Neuroléptico Maligno. Sin embargo, a pesar de estas cosas sombrías, estos medicamentos han sido de gran, gran utilidad para disminuir el sufrimiento de personas, familiares y de la sociedad en su conjunto. Sus bondades no pueden ser menospreciadas.

NOTAS DE USO DE PSICOTROPICOS EN EMBARAZADAS

Las embarazadas no son inmunes a enfermedades psiquiátricas. Y quienes padecen enfermedades psiquiátricas también se pueden embarazar. Pero por motivos de ética, hay poca investigación de uso de medicamentos psicotrópicos durante el embarazo en humanos. También es de señalarse que los problemas mentales pueden aparecer o ser muy graves y peligrosos durante un embarazo. Por lo que hay que poner en la balanza los riesgos y posibles beneficios en cada caso particular. Hay que considerar el momento en que está el embarazo, los posibles efectos en el feto, usar la menor dosis efectiva.

En general los antidepresivos son bastante seguros durante el embarazo. Los ansiolíticos un poco menos. Con los antipsicóticos debe ponderarse su uso. Y algunos estabilizadores de ánimo están contraindicados, sobre rodo el primer trimestre. Todos los medicamentos se debe evaluar el riesgo de continuarlos frente al de suspenderlos (que en ninguno de los casos es cero). Esto en general también aplica en la lactancia.

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Ansiolíticos y estimulantes

Los medicamentos ansiolíticos ayudan a reducir los síntomas físicos, de pensamiento y emocionales de la ansiedad. No atacan la causa de esta. Pero en muchos casos, permiten afrontar de manera más lucida y tomar mejores decisiones y bajo un desempeño superior que sin ellas.

Las de uso más común pertenecen a un grupo químico llamado benzodiazepinas. Las moléculas de este grupo tienen 4 efectos: bajan la ansiedad, inducen sueño, relajan los músculos y son tienen efecto antiepiléptico. Dentro del tratamiento de la causa de los trastornos de ansiedad también se usan los antidepresivos y otros. Por ejemplo, los Beta-bloqueadores pueden ayudar a controlar manifestaciones físicas de la ansiedad, como temblor, taquicardia y sudoración, por lo que pueden ser ´tiles en algunas fobias Por lo que los ansiolíticos se pueden usar para otras cosas y otras cosas se pueden usar para la ansiedad. En buena medida el efecto buscado será cuestión de dosis.

Una forma frecuente de categorizarlas es por el tiempo promedio que permanecen en el cuerpo. Si es muy corto sirven como hipnóticos; si es mayor se usan en control de ansiedad a lo largo del día.

Una ventaja de las Benzodiazepinas es que ejercen su efecto de manera mucho más inmediata que los antidepresivos. Pero, con el uso prolongado pueden desarrollarse la necesidad de aumentar la dosis para obtener el mismo beneficio.

Es bastante raro, pero algunas personas pueden desarrollar dependencia, e incluso adicción. Por supuesta esta se asocia a grandes dosis, por tiempos prolongados y personalidad con tendencias adictivas. Si las personas que las toman suspenden abruptamente su ingesta, pues pueden regresar los síntomas originales y presentar un periodo de abstinencia. Esto no debe confundirse con adicción. Esto se resuelve con una disminución lenta y progresiva de la dosis. El miedo a la adicción a estas sustancias se ha magnificado en la conciencia popular de manera que poco tiene que ver con la realidad.

Como todos los medicamentos, los ansiolíticos pueden presentar efectos secundarios. Los más communes son:

  • Nausea
  • Visión borrosa
  • Dolor de cabeza
  • Confusión
  • Somnolencia
  • Pesadillas

Esto es habitualmente es pasajero, o se controla modificando la dosis. Aunque estamos en una época donde, sobretodo en la medicina privada, se espera la mejoría inmediata y sin efectos adversos. Es motivo de informar al médico si los siguientes síntomas persisten o son importantes:

  • Mareo
  • Desequilibrio
  • Incoordinación
  • Pérdida de memoria
  • Exceso de salivación
  • Somnolencia diurna
  • Visión Borrosa
  • Alergia
  • Dificultad respiratoria.
  • Depresión
  • Convulsiones
  • Dificultad para hablar (aunque sea en la suegra)
  • Ideas de muerte o suicidio (ídem)

Los beta-bloqueadores no se recomiendan en diabéticos porque pueden ocultar los síntomas de baja de glucosa en sangre. Tampoco deben usarse en asmáticos.

ESTIMULANTES

Los estimulantes incrementan la energía, la atención, la concentración y el estado de alerta. También pueden subir la presión arterial la frecuencia respiratoria y el número de pulsaciones cardiacas por minuto.

Su uso es común en personas (desde niños a adultos) con déficit de atención y con hiperactividad. Esto puede parecer paradójico (¿estimular a un acelerado e impulsivo?). La explicación es que el 90% de las neuronas cerebrales son inhibitorias, y estos medicamentos estimulan dicha inhibición. Los estimulantes también pueden ser utilizados en algunas enfermedades del dormir y como potenciadores de respuesta antidepresiva.

Los hay de liberación inmediata (para efecto inmediato), y de liberación prolongada (para que ejerzan su beneficio a lo largo del día).Es de mencionarse que también hay otras sustancias que pueden prescribirse con este fin. Si bien algunas personas se preocupan por el riesgo de abuso y adicción, son pocas las evidencias de que esto suceda. Y de hecho quienes padecen déficit de atención y se les prescribe adecuadamente estas moléculas, tiene mejor pronóstico que quienes no las toman.

Los estimulantes pueden causar efectos secundarios, los más comunes son:

  • Insomnio
  • Pérdida de apetito
  • Dolores abdominales
  • Dolor de cabeza
  • Tics
  • Aplanamiento de personalidad

En resumen, los estimulantes so medicamentos de gran utilidad, cuando se necesitan y son bien utilizados.


Dr. Harry Baker

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Medicinas para la mente

DrHarryBakerIUna de las herencias populares en la cultura es el pensar que si hay un sufrimiento emocional de origen psicológico, entonces el tratamiento debería ser psicológico. Por otro lado, si el origen es biológico, entonces el tratamiento debe ser con medicamentos. Y esto último es escalofriante: medicamentos es igual a químico, igual a algo no natural, igual a algo que puede generar adicción. Particularmente, si nuestras confidentes son las vecinitas, recuerdan que oyeron, que el conocido de alguien, que tenía un primo, que padecía algo muy parecido, y que tomo alguna pastilla y le fue muy mal. Por lo que amablemente, con gran autoridad y con las mejores intenciones, ordenan que no tomen lo que el médico prescribió. Mejor tomar el suplemento naturista que vende la cuñada, a quien el marido abandono, y es muy luchona. Y más si hay consenso en el sindicato de amiguitas (siempre lo hay). Hombre, hasta lo leyeron en algún sitio de internet, donde se menciona una investigación, de un connotado profesor (del que nadie ha escuchado), pero eso sí, de un país muy civilizado (hasta donde es delito prescribir sin receta). Ibargüengoitia era costumbrista.

Esta división de tratar con psicoterapia lo de origen psicológico y con medicamentos lo biológico implica una división entre la mente y el cerebro (ni siquiera tienen que estar en el mismo lugar, ¿o si?). Bueno, esto es más que comprensible en un país de anatomía tan diferente: hay personas que cuando le duele el cerebro, ¡señalan la nuca!

Pasando cierto nivel educativo, no muy alto, pero bastante elitista, se vuelve evidente que todo fenómeno psicológico está asentado en el cerebro. Y que este está compuesto por neuronas, y otras células. Y que estas se comunican entre si por medio de sustancias (neurotransmisores), que son químicos y, por lo tanto, pueden ser modificados (como sus efectos psicológicos) por químicos. ¿O no han sentido nunca algún cambio después de beber una o dos copas de alcohol?

Es por ello que diversos medicamentos (llamado psicotrópicos, porque modifican la psique) pueden tener un rol en el tratamiento de diversas enfermedades y estado psicológicos. El cual debe ser individualizado para cada persona, pero en base a una cédula profesional sustentada en un conocimiento ya establecido de su mecanismo de acción, situación particular, efectos terapéuticos, riesgos (frente a beneficios potenciales) y limitaciones.

Es por ello que cuando a uno le prescriban un medicamento debe informar al médico:

  • Los síntomas, alergia y reacciones a medicamentos.
  • Todos lo medicamentos y suplementos que está tomando, así como las enfermedades que tiene.
  • Seguir las instrucciones de manera precisa de la prescripción
  • Reportar los efectos secundarios y reacciones importantes.

Es de señalarse que los ancianos tiene más riesgo de tener efectos secundarios, de olvidarse de tomar las dosis (o duplicarlas), de interacciones con otras sustancias. También es común que requieran dosis menores, pues metabolizan más lentamente.

Por ello comentaremos en próximas colaboraciones sobre los distintos grupos de medicamentos psicotrópicos. Eso si, estos no son un mini-entrenamiento para prescribir.

ANTIDEPRESIVOS

Los antidepresivos son medicamentos usados frecuentemente para tratar la depresión. Pero no solo la depresión. También pueden ser de utilidad, por ejemplo, en algunos trastornos de ansiedad, dolor, insomnio o problemas gastrointestinales (no van solo al cerebro). Actualmente los de uso más común son los Inhibidores Selectivos de Recaptura de Serotonina (ISRS), como la fluoxetina y el citalopram; y los de Serotonina y Norepinefrina (IRSN) como la venlafaxina y la duloxetina. Aunque siguen siendo vigentes otros grupos, como los tricíclicos (aunque produzcan más efectos secundarios).

En general, todos los antidepresivos tienen el mismo porcentaje de éxito: 65% de los que lo toman a dosis suficiente por tiempo suficiente (y no sabemos quién responderá). Esto último es importante pues llegan a tardar varias semanas en mostrar un efecto benéfico. Si no se responde al primero, hay diversas estrategias para lograrlo; aumento de dosis, cambio de sustancia, adición de otro o de potenciador. Y, cuando han sido exitosos, se deben tomar por varios meses para disminuir el riesgo de recaída.

Todos, todos los medicamentos tienen efectos secundarios. Pero no en todas las personas, ni en la misma intensidad o duración. Los efectos secundarios más comunes de los antidepresivos son:

  • Nausea y vomito
  • Aumento de peso
  • Diarrea
  • Somnolencia
  • Problemas sexuales

Es motivo de llamar a quien los prescribió si:

  • Hay agravamiento o aparición de pensamientos de muerte o suicidio
  • Intentos de suicidio
  • Empeoramiento de la depresión o ansiedad
  • Agitación o confusión
  • Reacciones alérgicas
  • Insomnio, irritabilidad, agresividad
  • Aumento excesivo del estado de ánimo
  • Algún otro cambio abrupto o importante.

Recuerde: ninguno de los antidepresivos tiene riesgo de adicción, aunque a veces hay que disminuirlos gradualmente para evitar síntomas de supresión.

Estos han sido medicamentos que han salvado innumerables vidas y disminuido cantidad de sufrimiento, tanto en quienes tienen la enfermedad, como en su personas cercanas.


Dr. Harry Baker

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¿Qué es la psicoterapia?

La Psicoterapia es una forma de tratar las enfermedades mentales, a través de hablar. Le permite a los pacientes entender su enfermedad, y les enseña estrategias para contender con sus emociones, pensamientos y conductas. Idealmente, permite mejorar el desempeño en la vida cotidiana tener mejor control de los síntomas.

A veces, la psicoterapia puede usarse como tratamiento único, en otras, puede, e incluso debe, combinarse con medicamentos. La psicoterapia siempre debe ser proporcionada por personal profesional de la salud calificado, entrenado y habilitado en los alcances y limitaciones de la técnica propuesta, en un marco teórico específico, y dentro de un plan de tratamiento apropiado.

Esto porque en estos tiempos han pululado propuestas, e iluminados certificadores que proponen alternativas mas “naturales”, “cósmicas”, “milenarias” que se promueven entre personas con pensamiento prelógico, mágico y lleno de buena voluntad y ambición, típicamente a partir de cursos breves, académicos de ingreso, pero otorgan un certificado firmado por una luminaria extranjera, que, eso si, es muy encantadora, solemne y empática, que casualmente desarrollo el método que es maravilloso. Siempre citan investigaciones extranjeras por un autor no rastreable, aunque mirándolas de cerca no tengan nada que ver (ej. la teoría cuántica avalada por el Dr. Smith de Nueva York). Y con la perene queja que las instituciones oficiales y de salud no les han dado el justo reconocimiento que creen que se merecen. Por lo que se tienen que conformar con el poco dinero que se llevan como insuficiente compensación de la bondad y la sabiduría que han compartido.

Esto por no decir de todas las otras cosas a las que se le pone un sufijo de _terapia y ya con eso es un negocio. Por ejemplo: delfín (delfinoterapia), olor (aromaterapia), chocolate (chocolaterapia), colores (cromoterapia), el agua de mar (talasoterapia – que rimbombante). Y algunas todavía mas absurdas como: imposición de manos para transferir energía, curar con ángeles, o invocar milagros, usar cuarzos, entre muchas mas. En fin, J.P. Barnum decía que: “Separar al tonto de su dinero es una obligación moral”.

Pero no es tan irracional. Es ser acompañado, el tener fe en el terapeuta y su método, el ser escuchado y comprendido, tienen un efecto positivo. Se llama efecto placebo. Le ayuda a aproximadamente el 50% de las personas. No tiene efectos secundarios, salvo por la cronificación y el avance del padecimiento de base. Bueno, “si con atole se cura, atole le damos.

TIPOS DE PSICOTERAPIA

Existen muchos tipos de psicoterapia. Y ninguna sirve para todo. Y algunos psicoterapeutas llevan la filosofía de “si solo tiene un martillo, a todo le vez cara de clavo”. Cualquiera que entre a su oficina. Le intentan vender sus servicios “curalotodo”.

TERAPIA PSICODINAMICA

Es la que es mas conocida y difundida culturalmente. Se origina en el psicoanálisis y los escritos de Sigmund Freud y sus grey desde finales del siglo XIX. Se basa en que la conducta está fundamentada en el inconsciente y en experiencias de pasado. Incrementa la autoconciencia y entendimiento de sus actos por la exploración de emociones y deseos inconscientes que influyen en el presente.

TERAPIA COGNITIVO CONDUCTUAL

Desarrollada en a partir de aproximadamente 1960. Se enfoca en identificar y modificar los pensamientos y creencias que determinan las emociones y por lo tanto las conductas.

La terapia conductual busca modificar las acciones y modificar las conductas maladaptativas, y esto lleva también a un mejoría emocional y social.

Las ventajas propuestas es que son más cortas, más efectivas (a través de demostración científica), y menos subjetivas. Se establecen metas medibles de éxito.

Es la forma de terapia que más ha crecido recientemente. En ella, el terapeuta es un socio en la identificación cambio de creencias inapropiadas, para cambiar las conductas. Es particularmente útil en depresión pero hay protocolos exitosos de tratamiento de trastornos de ansiedad, de alimentación, de enfermedad bipolar, de esquizofrenia y de trastornos de personalidad, entre otros.

TERAPIA SISTEMICA

Desarrollada alrededor de 1970, se centra en la Teoría General de Sistemas. Su premisa es que las personas no viven de manera aislada, sino que son el producto y se desarrollan en sistemas más amplios que ellos (desde la familia hasta la sociedad). De tal manera que es un foco más extenso, con interés en la influencia de las interacciones. Su campo ha dado pie al desarrollo de, entre otras, la terapia familiar y de pareja, así como intervenciones para niños que son quienes manifiestan de manera aparente un problema de origen más amplio.

Y MAS

Por supuesto que estos apartados han sido desarrollados en un gran número de direcciones. Y no solo eso, también hay psicoterapias de corte más filosófico (terapias humanistas), o por grupo de edad (ej. terapia infantil, por los sujetos, no los terapeutas), por grupo de enfermedad (ej. rehabilitación neuropsicológica), o por número de participantes (ej. terapia de grupo – ya sea para problemas de relaciones interpersonales o para quienes comparten un tipo de enfermedad), o el material utilizado (terapia de arte o con ayuda de animales), o por método (terapia de juego).

Terminaré diciendo que en ciertos países, sobretodo de primer mundo, se requiere una formación profesional previa, como requisito para formarse como psicoterapeuta, para luego certificar la credencialización y asumir las obligaciones profesionales, deontológicas y legales que este trabajo implica.

 


Dr. Harry Baker

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Ultimos avances del transtorno del sueño con el Dr. Harry Baker

Gracias a los avances #médicos, el sueño se ha convertido en un tema de #salud que se relaciona con el #cáncer o la #obesidad. El Dr. Harry Baker nos quita el #sueño con lo último en #descubrimientos y soluciones sobre estos #transtornos.
Puedes encontrar al Dr. Harry Baker en:

Twitter: @drharryb
Y a teléfono: 5666-4125

 

 

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Fobias

DrHarryBakerIEl miedo es una estrategia de defensa de todos los seres vivos. Nos informa que hay peligro ante una situación o que tal vez, no tenemos los medios para resolverla. Por cierto, se siente igual la ansiedad y el miedo; solo que el miedo es a algo específico, mientas que la ansiedad no tiene un enemigo identificable.

Cuando hay una fobia es cuando el miedo es intenso e irracional o excesivo a algo. Es una respuesta ya patológica a un peligro irracionalmente exagerado o imaginado. La persona que lo sufre se da perfecta cuenta que es irracional y/o excesivo. Por lo que se le puede tener un miedo fóbico, entre otras, a actividades (ej. volar en avión), animales (ej. serpientes), e incluso situaciones sociales (hablar o comer en público). Y la ansiedad puede presentarse de manera anticipatoria mucho antes de exponerse a la situación. Y la consecuencia conductual es evitar el objeto o situación, lo que da parte de las consecuencias.

Me causan ternura los pseudo-intelectuales que intentan deslumbrar con nombres de origen griego a fobias a las situación más extrañas (ej. Araquibutirofobia: Miedo a las cáscaras de los cacahuates), como si saberse el nombre extraño les diera una comprensión del fenómeno o del sufrimiento.

Más o menos una de cada 8 personas padece de alguna fobia. Es por ello que probablemente sea la enfermedad psiquiátrica más frecuente (no la de las cascaras de los cacahuates ).Y no tienen una marca en la frente. Se pueden presentar desde la infancia, a cualquier edad, pero es mas frecuente que inicien en la infancia; y en los 2 sexos, aunque es el doble de frecuente en las mujeres.

Los síntomas incluyen:

  • Sentimientos de terror, o catástrofe
  • Reconocimiento de lo irracional o exagerado del miedo
  • Reacciones que son incontrolables y automáticas
  • Reacciones corporales (taquicardia, falta de aire, sudoración, temblor)
  • Deseo de huir de la situación
  • Evitación de los situaciones temidas

Hay 3 tipos de fobias que vemos en la práctica médica:

+ Agorafobia. Miedo a estar en espacios abiertos, o en sitios donde se interpreta que seria difícil escapar o recibir ayuda. Como puede ser conducir un automóvil, ir a un supermercado, o sitios con muchas personas. Algunos están tan afectados que les cuesta mucho esfuerzo salir de casa y pueden terminar aislados. Típicamente se asocian a crisis de angustia o ataques de pánico.

+ Fobia Social. Quien lo padece tiene miedo a ser observado, criticado o humillado en público. Esto a veces en actividades cotidianas. La más común es hablar en público. Y les puede provocar un aislamiento social mucho más importante que la timidez.

+ Fobias Especificas. Son miedos irracionales a objetos o situaciones definidas. Esto ocasiona mas sufrimiento si lo temido es común o frecuente (no las cascaras de cacahuate). Las mas comunes son a animales (perros, insectos y ratones) o espacios cerrados (claustrofobia) o a las alturas (acrofobia). Si ya lo hice.

Tratamiento

Es poco probable que una fobia desaparezca sin tratamiento. Esto es importante , principalmente en quienes les interfiere con su vida cotidiana.

El uso de medicamentos puede ser de utilidad, sobre todo para preparar al cerebro para el aprendizaje que implica la psicoterapia de estos padecimientos. También ayudan en el control de padecimientos asociados y desencadenantes (como las crisis de angustia).

La psicoterapia que ha demostrado utilidad es la cognitivo-conductual.

He de señalar que la específica para este rubro es de difícil implementación a nivel privado, pero por las expectativas y demandas habituales en este medio. Esto es una cura inmediata, mágica y sin esfuerzo ni sufrimiento. Imposible.

La base del tratamiento es afrontar la evitación del objeto temido. Esto puede ser por exposición ante lo temido de manera progresiva, o abrupta y prolongada hasta la extinción o control (implosión).

Quienes llevan a término estos tratamientos habitualmente reportan respuestas satisfactorias. Por lo que la pregunta es: ¿A qué hay que temerle?

 


Dr. Harry Baker

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El trastorno fronterizo o Borderline de Personalidad

DrHarryBakerIDemasiado intensos. Conflictivos. Con ellos mismos, y con los demás. Frecuentemente. Ni cerca, ni lejos. Su forma de ser. Su personalidad patológica.

La Personalidad es el conjunto de rasgos y cualidades que configuran la manera de ser de una persona y la diferencian de las demás. Es la forma en que habitualmente nos relacionamos con el mundo. Después de la adolescencia esta forma de ser es bastante estable.

El Trastorno Fronterizo o Borderline de Personalidad es una enfermedad mental grave. Se caracteriza por cambios importantes tanto en el estado de ánimo, como en la conducta y en las relaciones interpersonales. Quienes lo padecen pueden tener breves cuadros de psicosis o pérdida de contacto con la realidad. Por lo que se creía que estaba en la frontera entre las neurosis y las psicosis. No es el nombre mas adecuado para el padecimiento, pero no tenemos uno mejor.

Quienes lo padecen presentan, típicamente, 3 características:

  • Problemas para regular las emociones y los pensamientos.
  • Conductas impulsivas y peligrosas
  • Relaciones tormentosas e inestables con las otras personas.

También es frecuente que padezcan otras enfermedades asociadas como trastornos de ansiedad, del comer, abuso de drogas, y depresión. Lo que es mas frecuente en mujeres que en hombres con este padecimiento. También sufren de mas padecimientos médicos. Y es más posible que ellos mismos sean víctimas de violencia, asesinato y violaciones. Pero las víctimas de esta enfermedad no es solo quien la padece, sino también todo familiar o persona cercana a ellos. En el desarrollo de esta enfermedad hay factores biológicos y psicológicos, genéticos y ambientales, innatos y aprendidos. La causa definitiva todavía no se conoce.

Las características que ayudan a hacer un diagnóstico son:

  • Reacciones emocionales extremas (enojo, depresión, ansiedad), principalmente a la percepción de abandono (sea real o imaginario).
  • Relaciones interpersonales muy intensas y tormentosas (desde familia, amigos y parejas, Esto va desde la cercanía (idealización) a la distancia (devaluación).
  • Autoimagen distorsionada e inestable, con cambios frecuentes e intensos de opinion, valores, planes y sentimientos.
  • Conductas impulsivas y peligrosas.
  • Conductas suicidas o autolesivas (como cortarse). El 80% ha tenido pensamientos suicidas; aproximadamente el 7% muere así.
  • Sentimientos crónicos de aburrimiento y vacío.
  • Dificultad para manejar y controlar el enojo
  • Episodios de pérdida de contacto con la realidad.
  • Estos síntomas pueden ser disparados por gatillos menores y que pudieran parecer intrascendentes.

Este es un padecimiento relativamente frecuente, 15 de cada mil personas lo padecen, pero, hasta 3 de cada 10 personas en tratamiento psiquiátrico pueden tener un trastorno de personalidad.

El tratamiento habitualmente involucra el uso de psicotrópicos Y psicoterapia. Y no son raros los internamientos breves.

Los medicamentos más utilizados son los antidepresivos, los neurolépticos, los estabilizadores del estado de ánimo y los ansiolíticos. Todos ellos se utilizan no solo en los momentos agudos (cuando pueden salvar la vida). Su uso es principalmente para el control sintomático.

La psicoterapia en estos pacientes es compleja, pues la naturaleza misma del padecimiento incluye la dificultad tanto para cercanía como distancia, así como para las relaciones tormentosas. Hay psicoterapias formuladas específicamente para estos pacientes como la Terapia Dialéctica conductual. Y se puede también hacer uso, además de la terapia individual, de modalidad grupal. Ahora está de moda adicionar el mindfulness en estos pacientes. Los familiares y personas cercanas también pueden beneficiase de apoyo psicoterapéutico.

Si sospecha que alguien cercano a usted padece Trastorno de Personalidad Fronterizo o Borderline, las mejor forma de ayudarlo es logrando que acuda y se mantenga en diagnóstico y tratamiento. Nunca minimice los comentarios, planes o ideas de autolesión o suicidio. Acuda rápidamente al personal de salud que esté llevando el caso.

Es un padecimiento crónico, y el tratamiento y acompañamiento habitualmente también lo es. Pero sin lugar a dudas mejora la calidad de vida de quien los sufre (pacientes y sus familiares).


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Enfermedad bipolar o maniaco depresiva

DrHarryBakerILos seres humanos tenemos un rango normal o sano de nuestro estado emocional: algunos días estaremos mas contentos, mientras que en otros el ánimo estará bajo, sin ser un cuadro depresivo. Vamos, los cambios normales. Sin embargo, cuando se rebasa este rango, de manera significativa y que afecta en intensidad, frecuencia, duración o consecuencias, probablemente estamos frente a un proceso patológico llamado Enfermedad Bipolar, previamente llamado Enfermedad Maniaco-depresiva.

Esta es una enfermedad cerebral que afecta no solo el estado de ánimo, sino también la forma de pensar, la energía, la actividad, y en resumen, las actividades cotidianas.

Los eventos se pueden presentar de 5 maneras:

1.  Episodios depresivos. En los que, por al menos 2 semanas hay tristeza, baja energía, desesperanza y pueden presentarse todos los datos de depresión:

  • Baja en la energía o fatiga
  • Insomnio
  • Baja de apetito
  • Dejar de tener interés o gozo
  • Baja en la atención y/o concentración
  • Ideas de muerte o suicidio

Sin embargo, para ser trastorno bipolar deben alternarse con:

2. Episodios Maniacos. Pueden presentar:

  • Aumento de energía,
  • Aumento de actividad
  • Irritabilidad
  • Disminución de la necesidad de dormir
  • Aumento de velocidad de pensamiento
  • Hacer muchas cosas a la vez
  • Hablar demasiado rápido
  • Gastos excesivos
  • Aumento de sexualidad
  • Aumento de la autoestima
  • Incluso perdida de contacto con la realidad (lo que hace necesario su internamiento temporal).

Típicamente duran mas de 7 días. Y son difíciles de manejar porque quienes los sufren se siente muuuuy bien, la familia y gente cercana lo nota, no se sienten enfermos, aunque las consecuencias pueden ser devastadoras.

3. Episodios hipomaniacos. Similares a los maniacos, pero menos intensos, sin pérdida de contacto con la realidad.

4. Ciclotimia. Múltiples periodos depresivos e hipomaniacos leves por al menos 2 años.

Es de señalarse que, para confundirnos, a veces hay episodios con síntomas mixtos.

El diagnóstico es clínico, de Psiquiatra, donde se deben descartar padecimientos parecidos (por ejemplo cuadros ocasionados por drogas, enfermedad de la tiroides, entre otras).

No hay una sola causa para la enfermedad bipolar. Se entiende que hay un componente genético, aunque no es sentencia. Y la falta de dormir puede desencadenar episodios.

El Tratamiento ideal combina fármacos y psicoterapia. Y su duración es para toda la vida.

Los fármacos son de 3 tipos:

  1. Los que se usan en los momentos más agudos. Que pueden incluir antipsicóticos y antidepresivos –aunque estos últimos tienen el potencial de desencadenar cuados de manía (sin ser culpa del psiquiatra prescriptor)
  2. Los sintomáticos (por ejemplo hipnóticos para dormir)
  3. Los que se usan como “preventivos” aunque en realidad lo que hacen es disminuir la frecuencia de los episodios, también llamados estabilizadores del estado de ánimo. En estos últimos se incluye el litio y diversos medicamentos antiepilépticos, entre otros.

La psicoterapias que pueden ser útiles son:

  • Cognitivo conductual
  • Familiar
  • Interpersonal y/o grupal
  • Psicoeducación

En algunos casos, puede ser útil la terapia electroconvulsiva en casos severos, refractarios o en embarazo. Y también la fototerapia o uso de aparatos emisores de luz.

Quienes tienen enfermedad bipolar pueden tener una vida sana y productiva. El truco es tener una red de apoyo de confianza (psiquiatra, familiares y amigos) para el diagnóstico y tratamiento temprano, y NO suspender los medicamentos (causa número uno de recaída, porque si “se sienten bien, no necesito tomarlos”).

Dr. Harry Baker

Hospital Médica Sur (Tlalpan y Lomas Virreyes)
@drharryb
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