Murió Chuck Berry, pionero del Rock and Roll

Por Arturo Espinosa
El Círculo Beatle

Falleció el legendario músico pionero del Rock and Roll, Chuck Berry, a la edad de 90 años. Según el medio británico Mirror, a través de una declaración que ofreció la policía del condado de St. Charles explicó que “respondió a una llamada de emergencia en Buckner Road alrededor de las 12:40 del día de hoy sábado 18 de marzo. Dentro de la casa, los primeros en responder al llamado, encontraron el cuerpo al cual le dieron técnicas de resucitación, desafortunadamente el hombre no pudo ser revivido y fue decretado muerto a las 1:26 pm. La policía de St. Charles tristemente confirma la muerte de Charles Edward Anderson Berry, mejor conocido como Chuck Berry”.

Chuck Berry, nacido el 18 de octubre de 1926 en el seno de una familia de clase media en St. Louis, Missouri, es considerado como unos de los más importantes precursores del rock and roll, el cual ha influido a muchas generaciones de músicos y grupos famosos tales como The Beatles, The Rolling Stones, Bruce Springsteen, The Beach Boys, Rod Stewart y Bob Dylan entre otros muchos. Sus peculiares riffs y su famoso caminar como pato mientras tocaba su guitarra se convirtieron en el sello del artista en sus actuaciones.

Entre sus innumerables éxitos podemos mencionar algunos como Rock and Roll Music, Maybellene, Memphis Tennessee, Brown Eyed Handsome Man, Carol, Johnnie B. Goode, You Can Never Tell, Sweet Little Sixteen y Roll Over Beethoven. Cabe destacar que en vida Chuck Berry demandó por plagio a The Beach Boys. Alegó que la canción Surfin’ USA, compuesta por Brian Wilson, era una copia de la melodía de Sweet Little Sixteen, por lo que al final se le dio su crédito al músico de Missouri. En otra situación Bob Dylan reconoció en 2004 que su canción Subterranean Homesick Blues tenía extractos musicales de Too Much Monkey Business creada por Berry.

Por su parte The Beatles grabaron e interpretaron en concierto varias canciones de Berry, ya que fue una gran influencia para ellos. En una declaración hecha por John Lennon comentó que si se intentara ponerle otro nombre al Rock And Roll este bien podría llamarse Chuck Berry. En febrero de 1972 en el programa de televisión de Mike Douglas, en donde John Lennon y Yoko Ono fueron los invitados durante toda una semana, el ex Beatles tuvo la oportunidad de tocar con su ídolo de juventud, Chuck Berry, en donde interpretaron Johnnie B. Goode y Memphis Tennessee.

La última presentación del artista se llevó a cabo el 15 de octubre del 2014 en la arena Blueberry Hill en su natal Missouri, tocó un repertorio de 14 canciones y aunque al final su forma de tocar ya era errónea debido a su edad, siempre se le recordará como uno de los pilares de la música rock.

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Freddie Mercury, provocador, versátil y carismático

Se llamó Farrokh Bulsara y nació el 5 de septiembre de 1946 en la isla de Zanzíbar (Tanzania), situada en la costa este de África y famosa por su producción de especias.

Provocador, versátil y carismático, su fallecimiento el 24 de noviembre de 1991 conmocionó al mundo de la música.

Era un niño extraordinariamente guapo, tímido y muy apegado a su madre y a su hermana Kashmira, que había nacido en 1952. También se mostró interesado en los deportes, en especial el boxeo. Cambió al ping pong y a los diez años ya era campeón escolar en esta disciplina. Inició entonces clases de piano e ingresó en el coro de la escuela.

En 1963 Zanzibar se convirtió en estado independiente y, en 1964, la población africana inició una revolución por lo que muchos británicos abandonaron sus casas, entre ellos los Bulsara, para regresar a Inglaterra.

En septiembre de 1966 inició sus estudios de diseño gráfico en el Ealing College of Art. Ahí conoció al bajista Tim Staffel quien lo introdujo a su grupo Smile, con Brian May a la guitarra y Roger Taylor a la batería.

Fue cantante de varios grupos pero en 1970 se reencontró con Brian y Roger con quienes formó Queen y la cual llegó John Deacon en 1971.

Freddie fue la parte más creativa de Queen, diseñando el logo de la banda y aportando sus originales canciones, desde Bohemian Rhapsody hasta la rockera Princes Of The Universe. Como artista solista, Mercury editó los álbumes Mr. Bad Guy y The Freddie Mercury Album, que llegó a número 6 en Reino Unido. Junto con Montserrat Caballé compuso el álbum Barcelona, cuyo tema principal fue el himno de Los Juegos Olímpicos de 1992 y lo cantó a dúo con Montserrat el 8 de octubre de 1988 en la ciudad condal, siendo ésta la última vez que se subió a un escenario.

Evitó hacer pública la noticia de que tenía sida hasta el 23 de noviembre de 1991, un día antes de su muerte. Su comunicado fue el siguiente:

Después de enormes conjeturas por parte de la prensa, deseo confirmar que he resultado VIH positivo y tengo SIDA. Sentí que era correcto mantener esta información privada para proteger la privacidad de aquellos que me rodean. Sin embargo, llegó el mometo de que mis amigos y fans en el mundo sepan la verdad y espero que todos se unan a mí, a mis doctores y a todos aquellos en el mundo que se encuentran en la lucha en contra de esta terrible enfermedad.

Durante los días anteriores a su funeral, miles de flores llegaron a su casa y muchos fans se congregaron en los alrededores.

Y 25 años después sigue conmoviendo al mundo.