sábado 13 de julio de 2024

La “bilogía de resurrección”, cada vez más cerca de revivir especies extintas

La “bilogía de resurrección”, cada vez más cerca de revivir especies extintas

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Desde la reactivación de antiguos virus hasta la ambiciosa idea de devolver a la vida especies extintas: las investigaciones avanzan en el reto de recuperar el ADN del pasado para entender mejor nuestro presente y potencialmente transformar nuestro futuro

Créditos: CNN, Infobae

La biología de la resurrección, un concepto que podría sugerir escenarios sacados de ciencia ficción como los de Jurassic Park, está cobrando un impulso considerable en laboratorios alrededor del mundo.

Este campo de la ciencia está dedicado a la reconstrucción de cadenas moleculares y organismos complejos que alguna vez estuvieron vivos, con aplicaciones que van desde la medicina hasta la posibilidad de revivir especies extintas.

¿Qué es la “biología de la resurrección” y por qué gana terreno en todo el mundo?

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La biología de la resurrección, que intenta revivir cadenas de moléculas y organismos más complejos, está ganando adeptos en laboratorios de todo el mundo.

El trabajo dista mucho de los dinosaurios modificados genéticamente que se escapan en la famosa película «Jurassic Park», aunque para algunos científicos el objetivo último es revertir la extinción y resucitar animales y plantas que se extinguieron.

Otros investigadores buscan en el pasado nuevas fuentes de fármacos o hacen sonar la alarma ante la posibilidad de patógenos latentes desde hace mucho tiempo. Este campo de estudio también trata de recrear elementos de la historia humana en un intento de comprender mejor cómo pudieron vivir y morir nuestros antepasados.

La resurrección del «virus zombie»

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Se analizaron núcleos de tierra extraídos del permafrost siberiano para detectar virus congelados.
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El aumento de las temperaturas en el Ártico está descongelando el permafrost de la región, una capa de suelo congelado bajo la tierra, y podría reactivar virus que, tras permanecer inactivos durante decenas de miles de años, podrían poner en peligro la salud humana y animal.

Jean-Michel Claverie, profesor emérito de Medicina y Genómica de la Facultad de Medicina de la Universidad Aix-Marseille de Marsella, Francia, trata de entender mejor los riesgos que plantean lo que él describe como «virus zombi» mediante la reactivación de virus a partir de muestras de tierra de Siberia.

Claverie logró revivir en 2014 un virus que él y su equipo aislaron del permafrost, haciéndolo infeccioso por primera vez en 30.000 años al insertarlo en células cultivadas. En su última investigación, publicada en febrero, Claverie y su equipo aislaron varias cepas de virus antiguos a partir de múltiples muestras de la Tierra que representaban cinco nuevas familias de virus. Por seguridad, había optado por estudiar un virus que solo pudiera atacar a amebas unicelulares, no a animales ni humanos.

La más antigua tenía casi 48.500 años, según la datación por radiocarbono del suelo, y procedía de una muestra de tierra tomada de un lago subterráneo a 16 metros de profundidad. Las muestras más jóvenes, halladas en el contenido estomacal y el pelaje de los restos de un mamut lanudo, tenían 27.000 años.

Según Claverie, el hecho de que los virus que infectan a las amebas sigan siendo infecciosos después de tanto tiempo es señal de una grave amenaza potencial para la salud pública.

«Consideramos que estos virus que infectan a las amebas son sustitutos de todos los demás posibles virus que pueda haber en el permafrost», declaró Claverie a CNN a principios de este año.

«Nuestro razonamiento es que si los virus de las amebas siguen vivos, no hay razón para pensar que los otros virus no sigan vivos y sean capaces de infectar a sus propios huéspedes».

La resurrección de animales de la Edad de Hielo

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Para César de la Fuente, pionero de la bioingeniería y profesor adjunto de la Universidad de Pensilvania, el pasado es una fuente de oportunidades que ha abierto un nuevo frente en la lucha contra las superbacterias resistentes a los fármacos.

Los avances de la ciencia en la recuperación de ADN antiguo a partir de fósiles permiten ahora disponer públicamente de bibliotecas detalladas de información genética sobre parientes humanos extintos y animales desaparecidos hace mucho tiempo.

Las extinciones ocurren a un ritmo más rápido que nunca. Para algunos científicos, una forma de frenar esta pérdida podría ser intentar revivir criaturas perdidas del pasado.

La empresa de biotecnología e ingeniería genética Colossal Biosciences anunció en enero que quiere recuperar al dodo, un ave no voladora de aspecto extraño que vivió en la isla de Mauricio, en el océano Índico, hasta finales del siglo XVII, y reintroducirlo en su hábitat original.

La empresa está trabajando en otros proyectos igualmente ambiciosos que incorporarán los avances en secuenciación de ADN antiguo, tecnología de edición genética y biología sintética para traer de vuelta al mamut lanudo y al tilacino, o tigre de Tasmania.

Genetistas de Colossal Biosciences descubrieron células precursoras de ovarios o testículos en la paloma de Nicobar, el pariente vivo más cercano del dodo, que pueden crecer con éxito en un embrión de pollo. Los científicos investigan ahora si estas células (denominadas células germinales primordiales o PGC) pueden convertirse en espermatozoides y óvulos.

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