martes 16 de abril de 2024

Increíble: Ballena gris fue vista en el Atlántico. Esto no ocurría desde hace 200 años

Increíble: Ballena gris fue vista en el Atlántico. Esto no ocurría desde hace 200 años

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ballena

En un evento extraordinario, el equipo de observación aérea del Acuario de Nueva Inglaterra informó haber avistado una ballena gris en la costa de Nueva Inglaterra la semana pasada, una especie que se creía extinta en el Atlántico desde hace más de 200 años.

Créditos: CNN

Los científicos del acuario estaban llevando a cabo un vuelo de observación a 30 millas al sur de Nantucket el 1 de marzo cuando divisaron una ballena inusual. El animal emergió repetidamente del agua, aparentemente alimentándose. El avión de observación aérea circundó el área durante 45 minutos, permitiendo a los observadores capturar fotos adicionales. Tras el encuentro, los observadores revisaron las imágenes y confirmaron sus sospechas: era una ballena gris.

«En un primer momento, no quería decir en voz alta lo que era, porque parecía increíble», dijo Orla O’Brien, científica de investigación asociada en el Anderson Cabot Center for Ocean Life del Acuario de Nueva Inglaterra, quien ha estado realizando encuestas aéreas desde 2011. Mientras la ballena estaba sumergida, O’Brien mostró las fotos a la técnica de investigación Kate Laemmle, quien también estaba en el avión.

«Mi cerebro intentaba procesar lo que estaba viendo, porque este animal era algo que realmente no debería existir en estas aguas», dijo Laemmle. «Nos reímos por lo salvaje y emocionante que fue ver a un animal que desapareció del Atlántico hace cientos de años».

Las ballenas grises se encuentran comúnmente en el océano Pacífico Norte y se distinguen fácilmente de otras especies de ballenas por la falta de aleta dorsal, la piel moteada de gris y blanco, y la joroba dorsal seguida de crestas pronunciadas. La especie desapareció del océano Atlántico en el siglo XVIII, pero en los últimos 15 años, ha habido cinco observaciones de ballenas grises en aguas del Atlántico y el Mediterráneo, incluido frente a la costa de Florida en diciembre de 2023. Los científicos del acuario creen que la ballena gris vista en Nueva Inglaterra este mes es la misma avistada en Florida a finales del año pasado.

Para explicar los avistamientos extraordinarios, los científicos señalan al cambio climático. El Paso del Noroeste, que conecta el Atlántico y el Pacífico a través del océano Ártico en Canadá, ha estado regularmente libre de hielo en verano en los últimos años, en parte debido al aumento de las temperaturas globales. La extensión del hielo marino típicamente limita el rango de especies de ballenas grises, ya que las ballenas no pueden romper el espeso hielo invernal que suele bloquear el Paso. Ahora, las ballenas grises pueden potencialmente viajar por el Paso en verano, algo que no habría sido posible en el siglo pasado.

«Este avistamiento destaca la importancia de cada encuesta. Si bien esperamos ver ballenas jorobadas, de Bryde y ballenas fin, el océano es un ecosistema dinámico, y nunca sabes lo que encontrarás», dijo O’Brien. «Estos avistamientos de ballenas grises en el Atlántico nos recuerdan lo rápido que responden las especies marinas al cambio climático, dada la oportunidad».

Este avistamiento único ofrece una visión fascinante de cómo las especies marinas pueden adaptarse y responder a los cambios en su entorno, y destaca la necesidad de continuar monitoreando y protegiendo los ecosistemas marinos en todo el mundo.

¿Por qué se extinguieron las ballenas en esa región?

Tomado de: 1790462 en Pixabay

La extinción de las ballenas grises en el Atlántico se atribuye principalmente a la caza intensiva llevada a cabo por los balleneros europeos y estadounidenses durante los siglos XVII y XVIII. Durante ese período, las ballenas grises eran cazadas por su carne, aceite y huesos, lo que provocó una disminución dramática en su población.

Estos animales fueron una de las especies más cazadas debido a su abundancia y comportamiento costero. Los balleneros utilizaban métodos de caza eficientes, como la caza en grupos y la utilización de botes y arpones, lo que permitió una explotación masiva de las poblaciones de ballenas grises en el Atlántico.

La caza indiscriminada de ballenas grises en el Atlántico llevó a una disminución drástica en su número y eventualmente a su extinción en la región. A medida que las poblaciones de ballenas grises se agotaron en el Atlántico, los balleneros se dirigieron hacia otras especies de ballenas en busca de caza, contribuyendo aún más a la sobrepesca y el declive de las poblaciones de ballenas en general.

La caza comercial de ballenas grises en el Atlántico cesó a finales del siglo XVIII cuando la especie ya estaba prácticamente extinta en la región. A pesar de los esfuerzos de conservación en los últimos años, las ballenas grises todavía no han regresado a sus antiguas áreas de alimentación en el Atlántico, y su avistamiento en la región sigue siendo excepcionalmente raro.

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