viernes 21 de junio de 2024

¿COVID-19: qué sabemos y que no sobre la nueva variante JN.1?

¿COVID-19: qué sabemos y que no sobre la nueva variante JN.1?

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Las claves de JN.1, la nueva variante del COVID, que causa la mayor ola desde Ómicron en EEUU. Las 3 claves para entender su pronta expansión. ¿Qué sucede en México?

Créditos: X (Twitter), OMS, Infobae, New York Times, IntraMed

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Se trata de una subvariante descendiente de BA.2.86 llamada JN.1, que se convirtió en la de más rápido crecimiento en todo el mundo, desde su descubrimiento en agosto pasado. Por qué su rápido crecimiento no fue una sorpresa para los expertos, y cuánto protegen las vacunas actuales

En marzo se cumplirán cuatro años de la declaración de la pandemia por COVID-19 de la Organización Mundial de la Salud (OMS), y lejos de verse su final, las consecuencias de las nuevas mutaciones del virus del SARS-CoV-2 generan la segunda ola más grande de casos registrada en los Estados Unidos.

Es que la subvariante descendiente de BA.2.86 llamada JN.1, detectada por primera vez en agosto de 2023 en ese país, se convirtió en la de más rápido crecimiento en todo el mundo, y hoy causa la mayor ola de contagios desde Ómicron.

En un reciente artículo, el prestigioso científico Eric Topol, fundador y director del Scripps Research Translational Institute, profesor de medicina molecular y vicepresidente ejecutivo de Scripps Research de Estados Unidos, observó que “esta variante es un derivado de BA.2.86 , la única otra cepa que ha portado más de 30 nuevas mutaciones en la proteína de pico desde que Omicron apareció por primera vez en escena hace más de dos años”. Conocida como Pirola, el organismo internacional la había declarado a principios de diciembre “variante de interés” debido a la velocidad a la que se propaga.

Las 3 razones por las cuáles los expertos siguen de cerca al JN.1

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1- La carga viral en aguas residuales

Según Topol, “por sus niveles en las aguas residuales, JN.1 se asocia ahora con la segunda mayor ola de infecciones en Estados Unidos durante la pandemia, después de Omicron”.

“Hemos perdido la capacidad de rastrear el número real de infecciones, ya que la mayoría de las personas se hacen la prueba en casa o ni siquiera se hacen la prueba, pero los niveles muy altos del virus en las aguas residuales indican que alrededor de 2 millones de estadounidenses se infectan cada día”, resaltó el experto.

Asimismo, en varios países de Europa, los niveles de aguas residuales alcanzaron niveles sin precedentes, superiores incluso a los detectados durante la oleada de Ómicron. “Es evidente que esta variante del virus, con su plétora de nuevas mutaciones, ha continuado su evolución con mutaciones adaptadas para infectarnos o reinfectarnos”, destacó el investigador.

2- La convergencia con otros virus respiratorios

En pleno invierno en el hemisferio norte, al escenario del COVID-19 se suma la fuerte suba de casos de gripe y virus sincicial respiratorio (VRS por su sigla en inglés), las cuales se encuentran en niveles muy altos y aún no han alcanzado su punto máximo. Incluso algunas personas experimentan dos de estas infecciones a la vez.

Ante ese panorama, Topol ve con preocupación la poca adherencia de la población a las medidas simples de prevención aprendidas a raíz de la pandemia.

3- La capacidad del virus de mutar y seguir infectando

A más de cuatro años de ser detectado por primera vez en China, el SARS-CoV-2 volvió a demostrar su resiliencia, capaz de reinventarse para seguir infectando.

La reconocida patóloga pediátrica argentina Marta Cohen, quien reside en la ciudad británica de Sheffield hace 17 años, analizó: “La variante JN.1 se encontró por primera vez hace unos meses en EEUU y según informaron el último día de diciembre, ya alcanzó el 40% de los linajes de COVID circulantes en ese país. JN.1 es mucho más contagiosa. Por supuesto, eso se debe a cambios o mutaciones en la proteína de la espiga. Lo bueno es que no se ha incrementado la mortalidad. Sí han aumentado un 52% los casos de COVID en el mundo en diciembre en comparación con noviembre”.

Alarma a Topol que frente a tal evidencia, el mundo “siga fingiendo que la pandemia ha terminado, que las infecciones se han transformado en un resfriado común debido a exposiciones previas y que la vida ha vuelto a la normalidad”. Según él, “lamentablemente, nada de esto es cierto”.

Cuáles son los síntomas que genera la variante JN.1

 

Los síntomas de la variante JN.1 más reportados son dolor de garganta y congestión, mientras que otros signos en otras variantes, como la tos seca o la pérdida del gusto o del olfato, están siendo menos comunes. Los casos más graves sí comparten los síntomas de otras variantes, como la dificultad para respirar, dolor en el pecho o piel, labios o uñas pálidas, grises o azules (que indica la falta de oxígeno). Pese a esto, los síntomas son, por norma general, mucho más leves que al inicio de la pandemia en 2020.

Como se ve, aunque la mayoría de las personas infectadas con la JN.1 no desarrollan enfermedad grave, las manifestaciones son similares a las variantes anteriores de COVID-19 y a otros patógenos respiratorios y gastrointestinales, por lo que siempre hay que consultar ante la presencia de síntomas.

¿Cuál es la situación en México? ¿Por qué no hay estadísticas?

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En América Latina, la subvariante se ha detectado en México y Brasil. En la Ciudad de México, la Secretaría de Salud (SSa) confirmó su presencia. El primer caso fue detectado el 24 de noviembre pasado.

Sin embargo, prestigiosos especialistas mexicanos reclaman por falta de estadísticas.

En tanto, desde la Organización Mundial de la Salud (OMS), su director Tedros Adhanom, ha alertado que el número de casos reportados de una cierta enfermedad infecciosa podría ser significativamente mayor de lo que las cifras actuales indican.

Actualmente, solo 50 países, la mayoría en Europa y América, están proporcionando estadísticas de incidencia, lo cual sugiere que la prevalencia global podría ser superior. Tedros instó a más países a secuenciar muestras del virus para vigilar cualquier cambio potencial en su composición.

Mientras tanto, en nuestro país, ya hay regiones donde vuelve a exigirse el uso del cubrebocas en las aulas. Es el caso de Pachuca.

Algunos planteles educativos de Pachuca, Hidalgo han pedido el uso de cubrebocas a sus alumnos. La primaria Nezahualcóyotl, en la colonia Piracantos, se destacó por recurrir a esta medida de prevención. Una de las principales razones se refiere a los climas fríos, que aumentan la probabilidad de tener alguna enfermedad respiratoria como el Covid-19 e Influenza.

Hidalgo es uno de los estados de la república con mayor ocupación hospitalaria. El porcentaje asciende al 15.6%, lo que posiciona a esta entidad federativa en el quinto lugar regiones con saturación de camas en los hospitales. En particular, el municipio Santiago Tulantepec de Lugo Guerrero tiene el 100%, de acuerdo con el Sistema de Información de la Red IRAG.

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