jueves 30 de mayo de 2024

Robots limpiadores: La innovadora solución para combatir la contaminación del agua

Robots limpiadores: La innovadora solución para combatir la contaminación del agua

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¡Llegaron los robots limpiadores! En un avance innovador en la lucha contra la contaminación del agua, investigadores de la Universidad de Tecnología de Brno (República Checa) lideran un estudio publicado en la revista ACS Nano que describe robots diminutos capaces de limpiar microplásticos y bacterias de manera simultánea.

Estos robots, con un diámetro de apenas 2,8 micrómetros, están diseñados para imitar enjambres naturales, como los bancos de peces, y se construyeron vinculando hebras de un polímero cargado positivamente a micropartículas magnéticas. Funcionan activamente cuando se exponen a un campo magnético, moviéndose de manera coordinada para capturar microplásticos y bacterias en el agua.

Los microplásticos no solo contaminan las aguas, sino que también atraen bacterias, incluidas algunas patógenas. Los robots son capaces de autoorganizarse y realizar una limpieza efectiva en experimentos de laboratorio.

Durante los experimentos llevados a cabo, se simuló la presencia de microplásticos y bacterias en el entorno mediante la introducción de perlas de poliestireno fluorescentes y bacterias Pseudomonas aeruginosa en un tanque de agua. En esta configuración, los robots fueron expuestos a un campo magnético giratorio durante un periodo de 30 minutos.

Los resultados fueron notables: los robots demostraron una eficacia notable al capturar aproximadamente el 80% de las bacterias presentes en el entorno. Además, se observó una disminución gradual en la cantidad de perlas de plástico libres a medida que los robots realizaban su trabajo de limpieza. Este hallazgo sugiere que los robots no solo son capaces de eliminar bacterias patógenas del agua, sino que también tienen un impacto significativo en la reducción de la contaminación por microplásticos en el medio ambiente acuático.

Tras completar el proceso de limpieza, los robots fueron sometidos a un procedimiento de descontaminación crucial para garantizar su reutilización efectiva. Este proceso consistió en la aplicación de ultrasonidos y luz ultravioleta, que trabajaron en conjunto para eliminar cualquier residuo o contaminante que pudiera haber quedado adherido a las superficies de los robots.

La tecnología utilizada en los robots

Los ultrasonidos, una técnica ampliamente reconocida por su capacidad para generar ondas de alta frecuencia, fueron empleados para agitar y dispersar cualquier partícula o microbio residual que aún estuviera presente en los robots. Esta acción de limpieza profunda ayudó a asegurar que los robots estuvieran completamente libres de cualquier contaminación antes de su próximo uso.

Además, se utilizó luz ultravioleta, una forma de radiación electromagnética con propiedades desinfectantes, para esterilizar y desinfectar las superficies de los robots. La exposición a la luz ultravioleta permite la destrucción de microorganismos, incluidas bacterias y virus, ayudando así a garantizar que los robots estén completamente limpios y libres de cualquier agente patógeno que pueda representar un riesgo para la salud.

Gracias a este proceso integral de descontaminación, los robots pudieron ser reutilizados de manera segura y efectiva para continuar su tarea de recolección de microplásticos y microbios. Esta capacidad de reutilización no solo mejora la eficiencia del proceso de limpieza, sino que también contribuye a la sostenibilidad ambiental al reducir la necesidad de recursos adicionales para fabricar nuevos robots.

Este enfoque representa un paso prometedor en la eliminación de microplásticos y bacterias del agua, abordando así uno de los principales desafíos ambientales de nuestro tiempo. Con el desarrollo continuo y la implementación efectiva de esta tecnología, se podría lograr un impacto significativo en la preservación y restauración de los ecosistemas acuáticos.

Créditos: Forbes

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