miércoles 17 de abril de 2024

Escándalos y secretos: A bordo del barco residencial privado más exclusivo del mundo

Escándalos y secretos: A bordo del barco residencial privado más exclusivo del mundo

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Este barco residencial privado es una ciudad flotante tan exclusiva como para ser el hogar del 1% de multimillonarios y billonarios que, como en un patio de recreos, circunnavegan los océanos del mundo.

Créditos: CNN

The World, es el nombre del barco residencial privado exclusivo que alberga 165 apartamentos superlujosos. Esta embarcación es un misterio y comprar un condominio a bordo es una situación solo por invitación: para hacerlo se debe ser nominado por un residente y apoyado por otro. Además, se dice que un patrimonio neto de $10 millones es obligatorio.

Si estás imaginando fiestas decadentes, llenas de intriga y champán fluyendo libremente, esencialmente un episodio marítimo de la serie de HBO «The White Lotus», quizás no estés muy lejos, al menos según el relato de un ex pasajero.

«No estoy diciendo que todo lo que sucedió en ‘The White Lotus’ haya sucedido en The World, pero creo que, en gran medida, la comparación no es inexacta», dice Peter Antonucci, ex residente retirado que pasó seis años en The World.

«Hay muchas personas adineradas haciendo cosas juguetonas, a veces traviesas, a veces escandalosas».

Antonucci es un abogado jubilado que pasó seis años como residente de The World. En 2019, vendió su propiedad. ¿La razón? «Una vez que has circunnavegado el globo unas cuantas veces, lo has visto. Había visto lo que quería ver, estaba listo para hacer algo nuevo».

De vuelta en tierra firme, Antonucci comenzó a revisar los diarios que había mantenido durante sus años a bordo y decidió que la vibra del barco era la inspiración perfecta para la ficción.

Desde entonces, Antonucci ha escrito tres novelas ambientadas en un barco ficticio, la más reciente «Mareas de Traición», promete «secretos, pecados y escándalos» en alta mar.

Antonucci y su esposa se enteraron de The World a través de un artículo en el Wall Street Journal, alrededor de 2012. El barco de 12 cubiertas se lanzó en 2002 y abarca 644 pies.

Cuando Antonucci escuchó por primera vez sobre esta ciudad flotante, tenía 52 años y disfrutaba de las ventajas de la jubilación temprana. Le intrigó el concepto y su esposa también estaba emocionada por aprender más.

Cabe aclarar que, los interesados pueden reservar un viaje de prueba en The World como «residente prospectivo». Así que poco después, Antonucci y su esposa abordaron en Belice y navegaron por el Canal de Panamá en su viaje de prueba.

«Cuando subí por primera vez, pensé que era ridículamente caro. No podía creer que los apartamentos costaran tanto. No podía creer que los costos de mantenimiento fueran tan altos y no podía imaginar por qué alguien haría esto», dice Antonucci. «Pero al segundo día, estaba diciendo, ‘¿Cuántos apartamentos tienen disponibles y cuándo puedo inscribirme?'»

Antonucci dice que fue seducido por todos los aspectos de The World, desde la tripulación, a la que llama «el mayor activo del barco» gracias a su capacidad para anticipar todas las necesidades de los residentes, hasta la multitud de experiencias exclusivas a bordo del barco y en tierra, y el itinerario cuidadosamente planificado.

«Fue como una orquesta con muchas partes diferentes. Cada una era genial. Pero juntas, era una sinfonía», dice Antonucci.

Además, todos los residentes actuales fueron muy acogedores. Antonucci no descubrió hasta más tarde que todos habían sido informados de antemano sobre quién era él, y dice que les habían animado a hacer que se sintiera como en casa.

«Cuando traen a posibles residentes, hay un correo electrónico que llega a todos los residentes», dice Antonucci. «Hay un párrafo o dos o tres o más sobre el historial del residente potencial, y preguntando si tienen algo en común con ellos. Y [se les anima] si los ven a ofrecerles comprarles una bebida, ofrecerles cena, jugar un partido de tenis con ellos, hacer algo.

«Por supuesto, no sabía que eso estaba sucediendo. Solo pensé que era coincidencial que toda esta gente viniera y me dijera cosas agradables. Pero llegué a conocer a algunas personas y me sentí bien».

«Muchas personas vienen a bordo ya conociendo a personas. Pero otros tomaron el ‘crucero de residentes prospectivos’ y conocieron personas allí que terminaron patrocinándolos», explica.

Después del exitoso viaje de prueba, Antonucci y su esposa firmaron un contrato para comprar un condominio en The World. Cerraron cuatro meses después, a principios de 2014. Antonucci dice que lo habrían hecho todo antes, pero había algunas cosas que atar en tierra.

«Tenía hijos en Nueva York y tengo casas y cosas así: no puedes recoger todo y salir corriendo al mar», dice Antonucci.

Los hijos de Antonucci estaban en sus primeros veinte años durante su período como residente de The World, pero visitaban a sus padres a bordo de vez en cuando.

Las compras dentro del barco ascienden a millones de dólares

barco

Cada apartamento en The World es ligeramente diferente, «algunos serán un poco más grandes que otros, algunos podrían ser un poco más pequeños», dice Antonucci.

Antonucci no puede recordar las cifras exactas involucradas, pero cree que compró su primer apartamento a bordo por alrededor de $1.6 millones.

A diferencia de en un crucero ordinario, los residentes pueden hacer renovaciones y decorar según sus gustos personales. Eso significa que «algunos están decorados con muebles modernos y electrodomésticos realmente geniales, algunos no han sido tocados en 20 años», según Antonucci.

Y eso que renovar un apartamento a bordo de un barco no es tan sencillo.

«Todo tiene que ser inventariado y enviado meses y meses antes en cajas, todo tiene que ser aprobado», dice Antonucci.

En total, Antonucci poseía cuatro apartamentos separados durante sus cinco años a bordo de The World.

«No todos a la vez», explica. «Tenía dos a la vez. Y luego tenía los otros dos por separado».

Antonucci se actualizaba cada vez a algo un poco más elegante; dice que los apartamentos posteriores que compró rondaban los $4 millones.

Durante el período en el que poseía dos propiedades, ofrecía la vacía a amigos a los que invitaba a bordo.

¿Viven allí sus residentes?

La mayoría de los residentes a bordo de The World utilizan su apartamento como una casa de vacaciones de algún tipo: estas son personas que probablemente tienen múltiples residencias en varios países y podrían encontrarse viajando en su jet privado por todo el mundo en cualquier momento.

Cuando el barco estaba navegando por Europa, Antonucci solía venir y ir, disfrutando de los lujos de The World cada dos semanas aproximadamente, y regresando a casa en Nueva York entre medias.

Cuando el barco estaba más lejos, generalmente se quedaba a bordo durante períodos más largos.

«Si estaba en algún lugar lejano y era muy divertido, ya sabes, en las Maldivas o las Seychelles, Australia, Nueva Zelanda, algún lugar así, iría y pasaría un buen tiempo allí», dice Antonucci. «Si el barco estaba en algún lugar interesante, siempre prefería estar en el barco».

The World también programa su llegada a ciertos puertos con eventos significativos, como Londres para Wimbledon, Río de Janeiro para el Carnaval.

¿Qué ofrece el servicio?

Barco

El entretenimiento a bordo también está incluido e incluye conferencias de expertos y actividades organizadas como snorkel, buceo, senderismo.

Los huéspedes no están atados a los eventos preorganizados. Antonucci recuerda una vez cuando el barco estaba «al sur del Canal de Panamá» y él y sus amigos «tomaron un avión o un barco y fueron a las Galápagos y estuvieron haciendo snorkel y buceo durante unos días».

«Puedes ir por tu cuenta y hacer eso, y luego alcanzas al barco, donde sea que esté», explica.

El itinerario de The World se planifica dos o tres años antes, dice Antonucci. Esa planificación es un proceso «muy complicado», según Antonucci. Dice que hay un comité de itinerario, compuesto por residentes que opinan, centrándose en las experiencias disponibles en cada destino.

Mientras tanto, Antonucci dice que el director de itinerario del barco «analiza cosas como los precios del combustible, los cambios de tripulación, dónde tienes los aeropuertos más grandes, dónde tienes más accesibilidad, requisitos de visa, tarifas de atraque». Los capitanes de los barcos también opinan.

Utilizando esta información, se proponen tres itinerarios potenciales a los residentes, quienes luego votan por su ruta preferida.

«Se vuelve muy político, como puedes imaginar», dice Antonucci, quien fue miembro de la junta durante algunos años. Él dice que, en su experiencia, los residentes de The World tienden a ser «opinativos».

«Todos son bastante acaudalados y han ganado dinero: todos creen que tienen la opinión más inteligente y la mejor manera de hacer las cosas», explica. «No están acostumbrados a que les digan que no. Y tienes a mucha gente muy opinativa que tiene opiniones sobre todo, desde dónde debería colocarse el salero en la mesa hasta cuán al sur en el hielo de la Antártida debería ir el barco».

Entonces, si todos a bordo de The World tienen un flujo bastante interminable de ingresos desechables, ¿por qué no viajan a donde quieren ir a través de yates de lujo de propiedad privada? ¿Por qué optan por navegar en un barco donde el itinerario es votado por un comité?

«Muchas de las personas a bordo del barco también tenían yates. He sido un navegante toda mi vida. La razón por la que irías a The World es para no tener que lidiar con la contratación de tripulación, descubrir dónde comprar combustible, escribir cheques por cada pequeña cosa. Solo escribes un cheque grande cada año. Y todo está cuidado».

Para muchos residentes, la vida social a bordo de The World también es una gran parte del atractivo. Antonucci llama al barco «una comunidad muy, muy social».

Si bien los niños son bienvenidos a bordo de The World, muchas de las ofertas a bordo están dirigidas a adultos, como una pista de tenis de tamaño completo, un vasto spa y centro de fitness. También hay una extensa colección de vinos a bordo, y la comida y la bebida de los huéspedes están incluidas en un cambio de servicio anual.

«Hay mucha bebida, mucha fiesta. Y eso es lo divertido», dice.

Cuando Antonucci era residente, dice que «los caballeros llevaban chaquetas y corbatas». Estuvo por última vez en el barco, visitando amigos, en noviembre de 2023 y dice que los tiempos han cambiado, sugiere que ahora es más probable ver a personas vistiendo pantalones cortos y camisetas que de etiqueta.

«Eso es un poco lamentable», dice Antonucci, melancólicamente.

Un subproducto de la próspera escena social a bordo fue «que había asuntos por todas partes», según Antonucci.

«Se bebe mucho y se disfruta mucho», dice Peter Antonucci, ex residente del barco residencial The World.

«Hay mucha bebida y juerga», dice Antonucci, lo que puede llevar a «escándalos y secretos».

«Suceden cosas», dice. «Parte de ello es divertido. Algunas personas simplemente se divierten y cantan canciones y pasan un buen rato. Y eso es relativamente inofensivo. Y luego, incluso algunos de los asuntos y cosas son inofensivos: si las personas están disponibles, solteras, está bien. Pero hay personas casadas, parejas casadas en el barco, que no siempre están durmiendo con su cónyuge».

Antonucci dice que esta escena no era para él.

«Tenía mi grupo de amigos y ninguno de mis amigos estaba involucrado en eso, aunque estaría mintiendo si dijera que no tomamos una copa y nos burlamos de ello».

¿Volvería a The World?

Antonucci mira con cariño su tiempo en The World, pero dice que no compraría otro apartamento a bordo.

«Había visto lo que quería ver, estaba listo para hacer algo nuevo en mi vida», dice sobre la decisión de vender en 2019.

«Compré un lugar en Florida y decidí ser muy agresivo con el golf. Tenemos caballos. Tenemos un caballo de doma y un saltador de caza. Era momento de pasar la página en mi vida, lo cual intento hacer cada par de décadas y probar algo nuevo».

Además, Antonucci dice que «la política y los chismes en el barco se volvieron un poco abrumadores».

Antonucci dice que cuando los residentes a bordo de The World escucharon por primera vez acerca de sus intenciones de escribir novelas sobre un barco residencial ficticio, algunos le dijeron que estaban «asustados» de que estuviera a punto de revelar los secretos de todos.

Los residentes actuales y anteriores no suelen hablar sobre sus experiencias, dice Antonucci.

«Muchas personas se sintieron ofendidas de que revelara los secretos internos de The World», continúa. «La gente me rogaba: ‘No escribas nada sobre nosotros, no nos incluyas, blah blah blah’.

Luego, salió el libro y, por supuesto, las personas que tenían tanto miedo de ser retratadas, vinieron a mí y dijeron: ‘¿Cómo es que no estoy en el libro?'»

Antonucci enfatiza que sus novelas son ficción y no incluyen a ninguna persona real.

En una declaración proporcionada a CNN Travel, un representante de The World dijo que Antonucci les había «asegurado por escrito que sus obras no tienen relación con The World o sus residentes, y que sus publicaciones son obras de arte ficticias sobre un barco ficticio».

El representante dijo que el barco le desea a Antonucci «bien en sus obras creativas de ficción, que entendemos que no tienen relación con The World o ninguno de sus residentes».

Antonucci dice que, sobre todo, está eternamente agradecido de haber pasado tiempo a bordo de The World. Dice que la experiencia moldeó su vida y su perspectiva sobre el mundo real.

«No sé ni por dónde empezar cuando la gente me pregunta lo más increíble que he visto», dice. «Podría hablar sobre las Islas Salomón. Podría decirte cómo cada vez que íbamos a Sudáfrica, nos bajábamos y hacíamos un safari durante una semana. Establecimos un récord mundial Guinness por ser el buque que viajó más al sur de cualquier buque en la historia».

Y aunque Antonucci no siempre conectaba con todos a bordo, todavía tiene buenos amigos de The World hasta el día de hoy.

«Todos esos son recuerdos muy, muy especiales», dice. «Y estoy contento de haber podido compartirlos con amigos».

 

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