miércoles 17 de abril de 2024

¡Impacto de la NASA transforma asteroide y revela sorprendentes hallazgos!

¡Impacto de la NASA transforma asteroide y revela sorprendentes hallazgos!

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NASA

Un nuevo estudio liderado por científicos de la Universidad de Berna y el Instituto de Investigación del Suroeste, en colaboración con la NASA, ha revelado impactantes descubrimientos sobre el asteroide Dimorphos luego de que fuera golpeado por la nave espacial DART (Prueba de Redirección de Asteroides Doble) en septiembre de 2022.

Créditos: CNN

El impacto planeado de la sonda de la NASA contra Dimorphos, un asteroide lunar que orbita alrededor de Didymos, ha transformado completamente la forma y la composición de este cuerpo celeste. Según el estudio publicado en la revista Nature Astronomy, en lugar de formar un cráter simple, el impacto ha remodelado todo el asteroide, indicando una «deformación global» de la roca espacial.

Los investigadores modelaron el impacto utilizando avanzadas herramientas computacionales, revelando que Dimorphos es un montón de escombros rocosos, unidos por una gravedad débil, provenientes del asteroide Didymos. Esta conclusión desafía las expectativas previas y sugiere que el impacto expulsó aproximadamente el 1% de la masa total de Dimorphos al espacio, mientras que el 8% restante del asteroide experimentó un cambio significativo.

Los hallazgos de la NASA

Uno de los hallazgos más sorprendentes es la detección de moléculas de agua en la superficie de Dimorphos, realizado por científicos utilizando datos del Observatorio Estratosférico para la Astronomía Infrarroja (SOFIA) de la NASA. Este descubrimiento marca la primera vez que se detecta agua en la superficie de un asteroide, lo que sugiere la presencia de recursos potencialmente importantes para futuras misiones de exploración espacial.

El estudio de la NASA también revela que la forma de Dimorphos ha sido alterada, mostrando una «forma de platillo volador» en su lado de impacto en lugar del típico cráter visto en otros cuerpos celestes. Este cambio drástico en la forma del asteroide plantea nuevas preguntas sobre cómo interactúan los asteroides con el impacto de objetos espaciales y cómo podrían ser desviados en caso de representar una amenaza para la Tierra en el futuro.

Estos emocionantes hallazgos están preparando el escenario para futuras misiones espaciales, incluida la misión Hera de la Agencia Espacial Europea, que investigará más a fondo las transformaciones causadas por el impacto de DART. La misión Hera, programada para lanzarse en octubre de este año, estudiará la composición y masa de Dimorphos, así como la cantidad de momentum transferido desde la nave espacial a este asteroide.

El impacto de la nave espacial DART en Dimorphos no solo ha alterado nuestra comprensión de los asteroides y su comportamiento, sino que también ha abierto nuevas posibilidades para la exploración y explotación de recursos en el espacio. Este emocionante capítulo en la historia de la exploración espacial continúa desvelando secretos de nuestro universo y promete avances aún más emocionantes en los próximos años.

La misión Hera

La misión Hera, en la que participan Raducan y Jutzi, forma parte de un equipo de investigación de la Agencia Espacial Europea. Esta misión tiene como objetivo lanzar una nave espacial en octubre para observar las secuelas del impacto de DART, esperando llegar a finales de 2026. Junto con un par de CubeSats, la misión Hera estudiará la composición y masa de Dimorphos, así como cómo fue transformado por el impacto, además de determinar cuánto impulso fue transferido de la nave espacial al asteroide.

Mientras tanto, el equipo de curación de OSIRIS REx está trabajando para quitar los dos sujetadores atascados que están impidiendo la apertura completa de la cabeza del asteroide.

«Nuestras simulaciones sugieren que Dimorphos ha tenido su forma inicial de platillo volador desdibujada en su lado de impacto. Si imaginas a Dimorphos como comenzando a parecerse a un M&M de chocolate, ahora parecería que le han dado un mordisco», dijo Raducan.

El guitarrista de Queen y astrofísico Sir Brian May, junto con su colaboradora, la ingeniera química e investigadora de materiales Claudia Manzoni, también compartieron imágenes estereoscópicas para ayudar al equipo a entender más sobre el evento de remodelación.

Según el equipo, aproximadamente el 1% de la masa total de Dimorphos fue expulsada al espacio debido al impacto, mientras que el 8% de la masa del asteroide se desplazó.

«Hera probablemente no podrá encontrar ningún cráter dejado por DART. Lo que descubrirá en su lugar será un cuerpo muy diferente», concluyó Raducan.

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