jueves 30 de mayo de 2024

6 investigaciones científicas en el eclipse y cómo participar

6 investigaciones científicas en el eclipse y cómo participar

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Investigaciones, astronomía y ciencia: el próximo lunes 8 de abril, América del Norte será testigo de un espectáculo celestial sin igual: un eclipse total de Sol.

Créditos: BBC

Este fenómeno, que ocurre cada 18 meses en algún lugar del planeta, adquiere un carácter especial este año debido a su extensa trayectoria poblada, que permitirá a unas 31 millones de personas contemplar la majestuosidad del eclipse. Pero este evento no solo es un espectáculo visual impresionante; también ofrece una oportunidad única para la ciencia. Aquí presentamos seis investigaciones científicas que se llevarán a cabo durante el eclipse, y cómo tú puedes participar en algunas de ellas.

1. Reacción de la Vida Animal

El comportamiento animal durante un eclipse total de Sol es un fenómeno intrigante para los científicos. Adam Hartstone-Rose, de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, lidera un proyecto para estudiar cómo reacciona la fauna ante este evento. En 2017, observaron sorprendentes comportamientos en animales, desde gorilas que se dirigían a cenar creyendo que era de noche hasta tortugas que se volvían más activas. Si estás interesado en participar, puedes observar el comportamiento de mascotas o animales salvajes cercanos y compartir tus observaciones en línea.

2. Proyecto de Paisajes Sonoros

Trae Winter, del Laboratorio de Investigación Avanzada en Inclusión y Accesibilidad al Vapor (Arisa) de Massachusetts, lidera el Eclipse Soundscapes project de la NASA. Utilizando dispositivos equipados con micrófonos, llamados AudioMoths, este proyecto escuchará los sonidos de los animales cercanos durante el eclipse. Cientos de voluntarios colocarán estos dispositivos a lo largo de la trayectoria del eclipse para contribuir a esta investigación.

3. Perturbaciones Atmosféricas

Aroh Barjatya, de la Embry Riddle Aeronautical University de Florida, estará a cargo de un experimento único que involucra el lanzamiento de cohetes de sondeo para estudiar los posibles cambios en la atmósfera, especialmente en la ionosfera, durante el eclipse. Estos cambios pueden afectar las comunicaciones por satélite, y el estudio durante un eclipse ofrece una oportunidad única para comprender estos fenómenos.

4. Proyecto de Megapelícula del Eclipse

Laura Peticolas, de la Universidad Estatal de Sonoma (California), está dirigiendo el proyecto Eclipse Megamovie, que busca reunir cientos de imágenes en una película sobre la totalidad del eclipse. Si deseas participar, puedes contribuir con tus imágenes del eclipse y ayudar a revelar características de la corona solar.

5. Estudio de la Corona Solar desde Aviones

La NASA realizará dos investigaciones del eclipse desde el cielo a bordo de sus aviones WB-57. Amir Caspi, del Southwest Research Institute de Colorado, utilizará una cámara de rayos infrarrojos para estudiar la corona solar. Este estudio busca entender los misteriosos mecanismos que hacen que la corona solar alcance temperaturas millones de grados más altas que la superficie del Sol.

6. Globos para el Eclipse

Angela Des Jardins, de la Universidad Estatal de Montana, liderará 53 equipos de estudiantes de todo Estados Unidos que enviarán unos 600 globos a la atmósfera como parte del Proyecto Nacional de Globos para el Eclipse. Estos globos estudiarán cómo reaccionan la atmósfera y el clima de la Tierra a las condiciones cambiantes del eclipse. Algunos globos también transmitirán el eclipse en directo.

Este eclipse total de Sol ofrece una oportunidad única para la ciencia y la participación pública. Si estás interesado en contribuir a la comprensión de estos fenómenos celestiales, ¡no dudes en unirte a alguna de estas investigaciones!

¿Por qué son importantes estas investigaciones?

Durante un eclipse total de Sol, los investigadores pueden observar cómo reaccionan diferentes especies animales ante el repentino cambio en la iluminación y temperatura. Este estudio proporciona información valiosa sobre el comportamiento animal en condiciones poco comunes, lo que ayuda a comprender mejor su ecología y adaptación al entorno. Además, estas observaciones pueden revelar patrones interesantes en la forma en que los animales responden a eventos astronómicos, lo que contribuye a la investigación en biología animal y ecología.

Además, los eclipses solares ofrecen una oportunidad única para estudiar las perturbaciones en la atmósfera terrestre, como los cambios en la ionosfera. Comprender estos fenómenos es crucial para mejorar las predicciones meteorológicas y la navegación por satélite, ya que las variaciones en la ionosfera pueden afectar las señales de GPS y las comunicaciones de radio. Además, este estudio proporciona información sobre la dinámica atmosférica de la Tierra y su interacción con el espacio exterior.

La corona solar, la atmósfera externa del Sol, es una región extremadamente caliente y dinámica que emite radiación en el espectro visible e infrarrojo. Durante un eclipse total de Sol, los científicos pueden estudiar esta región sin la interferencia del resplandor solar, lo que permite observar características como las eyecciones de masa coronal y los campos magnéticos. Comprender la estructura y actividad de la corona solar es fundamental para entender el clima espacial y sus efectos en la Tierra y las misiones espaciales.

Los globos y otros dispositivos utilizados durante un eclipse total de Sol pueden recopilar datos detallados sobre la atmósfera terrestre y su respuesta a cambios en la radiación solar. Estos datos son fundamentales para comprender mejor la composición y dinámica atmosférica de la Tierra, así como sus interacciones con el espacio exterior. Además, contribuyen a mejorar los modelos climáticos y las predicciones meteorológicas, lo que tiene implicaciones importantes para la sociedad en general.

Las investigaciones durante un eclipse total de Sol ofrecen oportunidades para que el público participe en la ciencia ciudadana, contribuyendo con observaciones y datos que pueden enriquecer la comprensión científica del fenómeno. Esto fomenta la educación científica y la participación pública en la investigación, además de promover el interés y la apreciación por la astronomía y la ciencia en general.

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