jueves 30 de mayo de 2024

El «cometa del diablo» hace su esperado retorno tras 71 años y se verá en el eclipse

El «cometa del diablo» hace su esperado retorno tras 71 años y se verá en el eclipse

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Cometa

Después de años de espera, el cometa 12P/Pons-Brooks, cariñosamente conocido como el «cometa del diablo», finalmente se hace visible en los cielos nocturnos del planeta Tierra. Este fenómeno astronómico, que ha estado ausente durante décadas, está siendo objeto de gran interés por parte de astrónomos y aficionados a la astronomía de todo el mundo.

Créditos: CNN

Según informes del sitio web «Astronomy Picture of the Day» de la NASA, actualmente este evento astronomico puede ser observado con instrumentos focales, pero se espera que en las próximas semanas sea visible a simple vista. De hecho, una vista espectacular del cometa fue capturada por el Proyecto del Telescopio Virtual sobre Manciano, en la región italiana de Toscana, bajo un cielo nocturno especialmente oscuro.

El cometa 12P/Pons-Brooks, clasificado como de tipo tipo Halley debido a su período orbital de aproximadamente 71 años, es conocido por su apodo «cometa del diablo» debido a su peculiar apariencia en forma de cuerno, según la NASA. Descubierto por Jean-Louis Pons en 1812 y redescubierto por William Robert Brooks en 1883, este cometa lleva el nombre de ambos astrónomos.

Desde mediados del año pasado, el cometa Pons-Brooks ha estado dejando su huella en el cielo, con un primer estallido notable el 20 de julio de 2023, visible para fotógrafos astronómicos. Estos estallidos, caracterizados por liberaciones repentinas de polvo y gas, han contribuido a que este brille más intensamente en el cielo, facilitando su avistamiento.

Actualmente, el cometa puede ser observado en los cielos nocturnos del hemisferio norte con la ayuda de binoculares o telescopios. Sin embargo, a medida que se acerca a su perihelio, el punto más cercano al Sol programado para el 21 de abril, las posibilidades de verlo a simple vista aumentan considerablemente.

Los expertos señalan que durante el eclipse total solar del 8 de abril, es posible que el cometa sea visible para aquellos que se encuentren en la ubicación adecuada y utilicen los filtros solares apropiados para proteger sus ojos. Después de su paso por el perihelio, el cometa Pons-Brooks se alejará del Sol y dejará de ser visible desde el hemisferio norte, comenzando su aparición en el hemisferio sur a fines de abril y mayo.

¿Cómo ver el cometa?

Para avistar el cometa 12P/Pons-Brooks, también conocido como el «cometa del diablo», se pueden seguir algunos pasos simples:

  1. Localiza un área con poca contaminación lumínica: Para obtener las mejores vistas, es recomendable alejarse de las luces de la ciudad y buscar un lugar oscuro con poca contaminación lumínica. Parques naturales, áreas rurales o zonas montañosas suelen ser excelentes opciones.
  2. Utiliza binoculares o un telescopio: Aunque será visible actualmente con instrumentos focales como binoculares o telescopios, su visibilidad a simple vista puede mejorar en las próximas semanas a medida que se acerca a su perihelio. Por lo tanto, tener a mano binoculares o un telescopio puede facilitar la observación del cometa y permitir apreciar detalles adicionales.
  3. Identifica el punto de observación adecuado: este puede ser visible en los cielos nocturnos del hemisferio norte. Busca un lugar con una vista despejada hacia el horizonte norte, lejos de obstáculos como edificios o árboles que puedan obstruir la visión.
  4. Consulta las condiciones meteorológicas: Antes de salir a observar, verifica las condiciones meteorológicas locales para asegurarte de que el cielo esté despejado y sin nubes. Un cielo despejado proporcionará las mejores condiciones para avistarlo.
  5. Aprovecha eventos astronómicos: Durante eventos astronómicos como eclipses solares o lunares, el cometa puede ser más fácilmente visible en el cielo nocturno. Aprovecha estas oportunidades para aumentar tus posibilidades de avistarlo.
  6. Sé paciente y persistente: La observación astronómica puede requerir paciencia y dedicación. Si no logras verlo en tu primera salida, no te desanimes. Intenta nuevamente en diferentes momentos y lugares, y mantente atento a las actualizaciones sobre su visibilidad.
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