martes 5 de marzo de 2024

Un juez define si permite a Alabama ejecutar pena de muerte con nitrógeno

Un juez define si permite a Alabama ejecutar pena de muerte con nitrógeno

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Un juez de Alabama decidirá si se puede utilizar por primera vez un nuevo método de ejecución que utiliza gas nitrógeno puro. El Estado asegura que es “humana”, mientras que la defensa del acusado asegura que es “excesivamente cruel”.

Créditos: AP y CNN

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Kenneth Eugene Smith se enfrenta a la ejecución por un asesinato de 1988.
Crédito: Departamento correccional de Alabama

Otros dos estados están considerando el método como una alternativa a las inyecciones letales, después de una serie de ejecuciones fallidas en Estados Unidos.

Pero los abogados de Kenneth Eugene Smith, condenado por un asesinato en 1988, argumentaron que el método era inconstitucionalmente cruel.

El miércoles instaron al juez a bloquear su ejecución del 25 de enero mediante hipoxia de nitrógeno.

Robert Grass, abogado de Smith, dijo al tribunal que el método de ejecución podría exponer a su cliente «al riesgo de sufrir un dolor excesivo», lo que viola la constitución estadounidense.

La oficina del fiscal general de Alabama, sin embargo, argumentó que era humana.

¿Cómo se realizaría la ejecución con nitrógeno?

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Crédito: AP

La ejecución de Smith está prevista entre el 25 y el 26 de enero del próximo año, según un comunicado de prensa de la gobernadora de Alabama, Kay Ivey.

La muerte por hipoxia nitrogenada priva al cerebro y al cuerpo de oxígeno, por lo que el recluso moriría por asfixia, según el Centro de Información sobre la Pena de Muerte, una organización sin ánimo de lucro que supervisa, analiza y difunde información sobre la pena capital.

Para llevar a cabo el método, se colocaría una máscara sobre la cara de Smith y se ajustaría y sellaría alrededor de su nariz y boca. La máscara luego se usaría para reemplazar el aire respirable con nitrógeno, lo que provocaría la muerte por falta de oxígeno.

Según el protocolo de ejecución de Alabama, el nitrógeno se administraría durante al menos 15 minutos o «cinco minutos después de una indicación plana en el electrocardiograma, lo que sea más largo», informó Associated Press.

Método “humano” vs método “excesivamente cruel”: ¿qué dicen las partes?

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Crédito: EFE

Un profesor asistente de anestesiología en la Facultad de Medicina de Harvard que testificó a favor de Smith el miércoles dijo que “la hipoxia por nitrógeno puede provocar náuseas y crear el riesgo de ahogarse con el vómito”.

El Dr. Robert Jason Yong también dijo que existía el riesgo de que el método pudiera causar sensación de asfixia.

La oficina del fiscal general de Alabama calificó la evaluación de Yong como especulativa y le pidió que proporcionara ejemplos de algunas de sus afirmaciones. El Dr. Yong respondió que había información limitada sobre la hipoxia del nitrógeno en humanos.

El juez federal de distrito R Austin Huffaker Jr, que preside el caso, no indicó cuándo se pronunciaría. Sin embargo, otros estados estarán atentos a su decisión.

¿Qué sucede en otros estados de EE.UU. con el método de nitrógeno?

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Crédito: Unplash

Mississippi y Oklahoma también han considerado recurrir a la hipoxia de nitrógeno como alternativa legal.

La ejecución mediante inyección letal, el método utilizado en la mayoría de los estados donde la pena de muerte es legal, ha sido criticada por varios intentos fallidos.

Y la capacidad de Alabama para llevar a cabo eficazmente ejecuciones mediante inyección letal ha sido objeto de un mayor escrutinio recientemente.

Desde 2018, el estado ha fracasado en cuatro intentos de ejecución, dejando a algunos reclusos con vida y obligándolos a lidiar con el trauma de enfrentar una segunda ejecución.

Smith, condenado a muerte en 1996, es uno de esos reclusos. Su primer intento de ejecución mediante inyección letal fracasó en noviembre de 2022.

En una presentación judicial presentada por los abogados de Smith días después, afirmó que sintió un dolor agudo e intenso durante el proceso de intento de inyección letal, «como si lo estuvieran ‘apuñalando’ en el pecho», según CBS, socio de medios de la BBC.

Smith no es el único con una demanda en Alabama que cuestiona los riesgos de la hipoxia del nitrógeno.

El reverendo Jeffrey Hood, un ministro que preside las ejecuciones en Alabama, ha dicho que el uso de gas nitrógeno también podría poner en riesgo su vida y le impide administrar adecuadamente el apoyo espiritual a Smith.

El método ha sido criticado por la potencial amenaza mortal que puede suponer para otras personas en la zona (el equipo de ejecución, consejeros espirituales y testigos) en caso de que el gas se escapara de la manguera que lo suministra.

Hood presentó una demanda por separado la semana pasada. En él, afirmaba que el método de ejecución «presenta peligros potencialmente importantes para su propia vida y viola las libertades religiosas tanto de él como del señor Smith».

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