viernes 21 de junio de 2024

VIH: gran decepción por nuevo ensayo fallido de vacuna en África

VIH: gran decepción por nuevo ensayo fallido de vacuna en África

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Se detiene el ensayo de una vacuna contra el VIH en África tras unos datos decepcionantes. El ensayo experimental se realizaba en en Uganda, Tanzania y Sudáfrica. Las cifras de fallecidos por VIH en África siguen siendo alarmantes, y se registran allí el 60% de las muertes de todo el mundo a causa de esa enfermedad.

Créditos: Reuters, Organización de Naciones Unidas (ONU), Agencia Anadolu

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Crédito: Agencia Anadolu

La noticia es el último golpe a los esfuerzos por encontrar una vacuna eficaz contra un virus que hasta ahora se ha cobrado alrededor de 40 millones de vidas en todo el mundo. Otros 39 millones viven con el VIH, la mayoría de ellos en África.

El ensayo de la vacuna, parte de una iniciativa más amplia llamada PrEPVacc, comenzó en diciembre de 2020 con la inscripción de 1.512 adultos sanos de entre 18 y 40 años y debía finalizar en 2024.

Pontiano Kaleebu, investigador jefe del programa, dijo a Reuters el jueves que el comité independiente de seguimiento de datos y seguridad del programa había «recomendado que incluso si continuamos no podremos demostrar que la vacuna puede ser efectiva».

Si bien existen medicamentos que pueden reducir el riesgo de contraer el VIH y tratamientos que pueden controlar el virus y prevenir que las personas desarrollen SIDA, la enfermedad inmune mortal que resulta del VIH no tratado, los expertos dicen que una vacuna contra el VIH sería una herramienta importante para acabar con el SIDA como enfermedad que amenaza a la salud pública.

¿Cómo fue el ensayo fallido para encontrar la vacuna contra el VIH?

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Crédito: AEE Ruanda

El ensayo, dirigido por investigadores africanos con el apoyo de varias instituciones europeas como el Imperial College de Londres, probaba dos combinaciones diferentes de vacunas experimentales contra el VIH.

También estaba probando una nueva forma de profilaxis oral previa a la exposición (PrEP), un medicamento que reduce el riesgo de contraer VIH, para ver si era tan eficaz como los medicamentos existentes. Esa parte del juicio está en curso.

La mayoría de los participantes procedían de poblaciones con alto riesgo de infección, como trabajadores sexuales, hombres homosexuales y pescadores.

Una declaración publicada por los responsables de la investigación, manifestó que el ensayo fallido, “era el único ensayo activo de eficacia de la vacuna contra el VIH que quedaba en el mundo,”.

Investigadores de Sudáfrica finalizaron otro ensayo en 2020 después de que las pruebas de una vacuna en más de 5.000 personas no mostraran beneficios.

En África cerca de uno de cada 25 adultos está infectado con el VIH/Sida

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El sida continúa siendo un importante problema de salud pública en África, pese a que en otras regiones como en Europa y América la cantidad de casos y de fallecidos bajó drásticamente luego de los picos registrados entre fines del siglo pasado y principios del actual.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), en África cerca de uno de cada 25 adultos está infectado con el VIH/SidaActualmente.

Las estadísticas actualizadas hasta el año 2022, dan cuenta que 39 millones de personas, de las cuales 1,7 millones son niños, viven con VIH en todo el mundo. De ese total, casi el 65% de las personas que conviven con el VIH, reside en África (25,6 millones).

Muchos países africanos están luchando contra la infección por el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH), que provoca contraer el síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (Sida).

La enfermedad, que daña el sistema inmunológico humano, ha dejado un estimado de 85,6 millones de personas afectadas en todo el mundo.

Se estima también que durante 2022, murieron 630.000 personas a causa del VIH.  Si bien el número sigue siendo muy alto, es significativamente menor a lo registrado en el año 2004 (1,7 millones de fallecidos) y 2010 (1,4 millones).

En África, según un recuento realizado en 2018, alrededor de uno de cada 25 adultos está infectado con el VIH/Sida.

El continente alberga en total 25,7 millones de personas infectadas, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Unos 16,3 millones de personas recibieron terapia antirretroviral (TAR) en 2018.

Del total de 630.000 muertes a causa del HIV en el mundo durante el año 2022, cerca del 60% se registraron en África (380.000).

¿Cuáles son las regiones más afectadas por el VIH en África?

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Crédito: GettyImages

Las regiones de África oriental y meridional son las que cuentan con el mayor número de personas infectadas por VIH/Sida en el mundo.

Kenya, situada en África oriental, al igual que muchos países africanos, está luchando contra esta pandemia. Las autoridades advierten que aunque el gobierno proporciona medicamentos gratuitos, los pacientes no se toman en serio su medicación.

Según el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/sida ONUSIDA, 1,6 millones de personas vivían con el VIH en este país, y aunque el 89% de ellos conocía su estado, solo el 68% estaba en tratamiento. Hasta 270.000 de ellos eran hombres jóvenes.

En Uganda, 1,4 millones de personas vivían con el VIH/Sida en 2018, según ONUSIDA. Mientras que 23.000 personas murieron de una enfermedad relacionada con el Sida en 2018, otras 53.000 personas habían contraído el virus. Por su parte, en Somalia, 11.000 adultos y niños vivían con la infección, mientras que 1.000 personas murieron a causa de la enfermedad.

Sudáfrica tiene el mayor número de casos de VIH en el África subsahariana, con 7,7 millones de personas que viven con el virus. ONUSIDA calcula que el número de nuevas infecciones asciende a 240.000 personas. En 2018, unas 71.000 murieron a causa de la enfermedad.

África meridional y oriental también alberga el mayor número de niños infectados. Según el UNICEF, 1,85 millones de niños y niñas de 0 a 19 años viven con el virus o la enfermedad en la región. De ellos, 51.000 contrajeron la infección después del nacimiento.También hay 11 millones de huérfanos afectados por el Sida en África subsahariana.

¿Cuáles son los grupos de población más afectados en todo el mundo?

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Crédito: redaccion.com.ar – Marisol Echarri

A escala mundial, la prevalencia media del VIH entre la población adulta (15-49 años) era del 0,7%.

Sin embargo, la prevalencia media era mayor entre los grupos de población clave:

– 2,5% entre los profesionales del sexo

– 7,5% entre los gays y otros hombres que tienen relaciones sexuales con hombres

– 5,0% entre los consumidores de drogas inyectables

– 10,3% entre las personas transexuales

– 1,4% entre los reclusos.

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