miércoles 29 de mayo de 2024

Alerta por contaminación: casi el 40% de los estadounidenses respira aire contaminado

Alerta por contaminación: casi el 40% de los estadounidenses respira aire contaminado

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Cerca del 40% de los estadounidenses vive con una contaminación del aire considerada insalubre, según un informe de la Asociación Americana del Pulmón. Este preocupante dato revela que un número creciente de personas, aproximadamente 131 millones, están expuestas a niveles de contaminación que pueden afectar seriamente su salud, en comparación con los 119 millones del año pasado.

Créditos: CNN

Factores como el calor extremo, la sequía y los incendios forestales han contribuido a este aumento en la contaminación del aire, especialmente en la parte occidental del país. Katherine Pruitt, autora del informe y directora senior de Política de Aire Limpio a Nivel Nacional de la Asociación Americana del Pulmón, destacó que «la contaminación producida por el humo de los incendios forestales está empeorando cada año», y señaló que el cambio climático es un factor clave en esta situación.

A pesar de que desde la implementación del Clean Air Act en 1970 las emisiones de contaminantes del aire  han disminuido en un 78%, aún existe una preocupación significativa por la cantidad de personas que respiran aire insalubre. Pruitt destacó que si bien se han logrado avances en la limpieza de fuentes tradicionales de contaminación, como los automóviles y las plantas de energía, el crecimiento rápido y la actividad de extracción de petróleo y gas en el oeste del país han contribuido a empeorar la calidad del aire en esa región.

El informe también destaca que más de 100 millones de personas viven en condados con calificaciones de «F» por smog de ozono, y 65 millones viven en condados con calificaciones de «F» por picos insalubres de contaminación de partículas. La contaminación por partículas, proveniente de fuentes como plantas de energía y incendios forestales, representa un grave riesgo para la salud, especialmente para personas con enfermedades cardiovasculares y respiratorias.

La contaminación en Estados Unidos afecta de manera desproporcionada a las comunidades negras y morenas, con un 52% de personas de color viviendo en condados con al menos una calificación deficiente para la contaminación. Esto resalta la necesidad de políticas más estrictas y de una mayor inversión gubernamental para abordar este grave problema de salud pública.

El informe de la Asociación Americana del Pulmón subraya la urgencia de tomar medidas para reducir la contaminación del aire y proteger la salud de millones de estadounidenses que actualmente están expuestos a niveles insalubres de contaminantes.

¿Cómo protegerse de la contaminación del aire

  1. Monitorear la calidad Mantente informado sobre los niveles de contaminación en tu área utilizando aplicaciones o sitios web de monitoreo de la calidad del aire.
  2. Evitar la exposición al aire contaminado: Si los niveles de contaminación son altos, intenta limitar tu tiempo al aire libre, especialmente en áreas con tráfico intenso o cerca de fuentes industriales.
  3. Usar mascarillas: En áreas con alta contaminación, considera usar mascarillas diseñadas para filtrar partículas finas.
  4. Ventilar adecuadamente: En tu hogar, asegúrate de que haya una buena ventilación para reducir la acumulación de contaminantes en interiores.
  5. Filtrar e: Considera usar purificadores de aire en tu hogar, especialmente en habitaciones donde pases mucho tiempo.
  6. Reducir el uso de vehículos motorizados: Utiliza medios de transporte más limpios, como caminar, andar en bicicleta o usar el transporte público.
  7. Promover políticas ambientales: Apoya medidas y políticas que reduzcan la contaminación del aire, como el uso de energías limpias y la regulación de emisiones industriales y vehiculares.
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