viernes 21 de junio de 2024

Cuestión de Pesos: seguros deniegan cubrir populares medicamentos

Cuestión de Pesos: seguros deniegan cubrir populares medicamentos

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Por cuestiones económicas, de Pesos, los seguros deniegan nuevos medicamentos populares para bajar de peso y dejan a los pacientes con opciones arriesgadas

Crédito: CNN

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La mayoría de los planes de seguro de los empleadores no cubren medicamentos GLP-1 populares como Wegovy y Zepbound, ni ningún otro medicamento para bajar de peso. Medicare tampoco paga los medicamentos para bajar de peso.

Según una encuesta realizada en octubre de 2023 por la Fundación Internacional de Planes de Beneficios para Empleados y otra por la firma de investigación de empleados Savanta, solo aproximadamente 1 de cada 4 empleadores cubrieron los medicamentos GLP-1 para bajar de peso en 2023, aunque ambos indican que más empleadores, como Hasta el 43% planean ofrecerlos como parte de sus planes de salud este año.

Al mismo tiempo, algunos empleadores que formaron parte de la primera ola de compañías que cubrían los medicamentos ahora están reduciendo los criterios que las personas deben cumplir para calificar para la cobertura.

La encuesta de la Fundación Internacional de Planes de Beneficios para Empleados muestra que aproximadamente el 30% de los empleadores que actualmente cubren los medicamentos para bajar de peso dicen que están considerando restringir esa cobertura para controlar los costos.

Las principales formas en que lo hacen es a través de lo que las compañías de seguros llaman gestión de utilización, lo que significa analizar la elegibilidad de cada persona caso por caso o exigiéndoles que prueben otras terapias, como la gestión del estilo de vida o medicamentos más antiguos para bajar de peso, antes de califican para medicamentos GLP-1.

«Es muy común que las compañías de seguros creen estos obstáculos que los pacientes tienen que superar», dijo el Dr. Dan Azagury, director médico de la Clínica Interdisciplinaria Bariátrica y Metabólica de Stanford.

Azagury dijo que es posible que se requiera que los pacientes prueben un medicamento más barato que no se espera que sea efectivo y que se sabe que causa efectos secundarios como diarrea.

“Obviamente los pacientes lo van a suspender. Dicen: ‘No voy a soportar esto hasta dentro de tres meses’”, dijo Azagury. “Entonces el seguro dirá, ‘bueno, no has cumplido con tus tratamientos de primera línea, así que no vamos a cubrir los medicamentos más caros’. »

En otros casos, dice que su clínica ha tenido recientemente a un par de pacientes a quienes se les negó la cobertura de sus medicamentos GLP-1 porque esos medicamentos funcionaron para ellos.

Los estudios que han seguido a los pacientes después de que suspendieron los medicamentos GLP-1 han encontrado que la mayoría recupera peso.

El caso de Macarena, quién no pudo continuar su tratamiento para bajar de peso

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Cuando empezó a tomar el medicamento para bajar de peso Wegovy en noviembre de 2021, Macarena Khoury tenía un IMC de 37 y pasaba la mayor parte del día pensando en la comida.

Khoury, de 37 años, se mudó a Estados Unidos desde Chile cuando se casó con su esposo en 2015. El cambio en la comida, y especialmente en las porciones más grandes, la llevó a ganar 30 libras. Luego tuvo cuatro embarazos, ganando cada vez más peso.

Ella dice que cuando empezó a tomar Wegovy no hizo grandes cambios en lo que comía, sólo que comió mucho menos. También continuó haciendo paseos regulares en bicicleta por Peloton.

En enero de 2022, Khoury llegó a un lugar que las personas en grupos de apoyo para la pérdida de peso en línea llaman Onederland: cuando alcanzan un peso en la báscula que comienza con el número uno. Y siguió adelante: perdió un total de 80 libras en 10 meses y finalmente alcanzó un peso bajo de 149 libras en septiembre de 2022.

Publicó fotos triunfantes de ella misma sonriendo con una camiseta sin mangas de color amarillo brillante y pantalones cortos negros. La parte superior colgaba suelta sobre su estómago donde se había estirado meses antes.

“Me sentí tan bien. Sentí que finalmente había recuperado mi vida”, dijo Khoury.

Luego su marido cambió de trabajo. “Tuvimos que cambiar de seguro y el nuevo no cubría ningún tipo de medicamento para bajar de peso”, dijo.

Wegovy puede costar más de 1.300 dólares al mes sin seguro, y Khoury no podía permitírselo.

Desde que dejó de tomar el medicamento en septiembre de 2022, ha recuperado 40 libras.

“Empiezas a recuperar toda el hambre. Sientes que no has comido en un año, lo cual es bastante exacto”, dijo Khoury riendo.

Cada vez más personas se encuentran en la misma situación difícil: han tenido éxito con nuevos y potentes medicamentos para bajar de peso, pero luego pierden el acceso a ellos.

Ahorros de pesos (costos) que llegarán en el futuro

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Crédito: New África

Los economistas dicen que sí, los medicamentos son caros, pero también podrían generar ahorros sustanciales si previenen otras afecciones médicas graves como enfermedades cardíacas, diabetes y artritis. Un estudio reciente encontró que el medicamento GLP-1 semaglutida, por ejemplo, podría reducir el riesgo de muerte cardiovascular, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares en personas que lo tomaban para perder peso.

Un ensayo confirma los beneficios de Wegovy para el corazón, pero ¿es la pérdida de peso la responsable, o algo más?

Un análisis, realizado por el Centro Schaeffer de Política y Economía de la Salud de la Universidad del Sur de California, estimó que Medicare podría ahorrar casi $175 mil millones en 10 años si cubriera los nuevos medicamentos para bajar de peso GLP-1. También encontró que la sociedad estadounidense en su conjunto podría ahorrar hasta un billón de dólares en 10 años si todos los estadounidenses elegibles recibieran ese mismo trato.

 

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