jueves 30 de mayo de 2024

OMS alerta que nueva cepa mutante de viruela del mono en el Congo es un riesgo para el mundo

OMS alerta que nueva cepa mutante de viruela del mono en el Congo es un riesgo para el mundo

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Viruela

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha emitido una alerta sobre un nuevo brote de la enfermedad de mpox, anteriormente conocida como viruela del mono, en la República Democrática del Congo. Este brote representa un riesgo no solo para la población congoleña, sino también para los países vecinos y el mundo en general.

El brote se ha detectado en Kamituga, una ciudad minera en la provincia de Kivu del Sur del Congo, donde se han registrado más de 100 casos hasta el momento. Los investigadores han expresado la necesidad de aplicar medidas urgentes para evitar una rápida propagación de la enfermedad.

Según estudios preliminares, la cepa clado 1b de la enfermedad se transmite con mayor facilidad entre humanos, especialmente por contacto sexual. Esto plantea una preocupación adicional debido a que Kamituga es un territorio densamente poblado y un centro de actividad minera, lo que facilita el movimiento de personas desde y hacia países vecinos como Ruanda y Burundi.

Los expertos también han señalado que la infraestructura sanitaria local no está preparada para hacer frente a una epidemia a gran escala como la que podría resultar de este nuevo brote. Por lo tanto, es fundamental que se tomen medidas inmediatas para contener la enfermedad y proteger a la población afectada.

¿Qué es y cómo se detecta esta viruela?

La viruela del mono, también conocida como monkeypox en inglés, es una enfermedad viral que afecta principalmente a los animales, incluidos los primates no humanos, y ocasionalmente puede transmitirse a los seres humanos. La enfermedad es causada por el virus de la viruela del mono, que pertenece a la familia de los Orthopoxvirus, la misma familia de virus que causa la viruela en los humanos.

La viruela del mono en humanos es una enfermedad rara pero potencialmente grave. Se caracteriza por síntomas similares a los de la viruela, como fiebre, dolor de cabeza, dolor muscular, y en etapas más avanzadas, erupciones cutáneas que se convierten en ampollas llenas de líquido. La enfermedad generalmente es autolimitada y no suele ser mortal, pero puede causar complicaciones en personas con sistemas inmunitarios debilitados.

La detección de la viruela del mono se realiza mediante pruebas de laboratorio, que pueden incluir la observación de las características de las lesiones cutáneas y pruebas moleculares para identificar el virus en muestras de sangre, piel o fluidos corporales.

El riesgo de contraer la viruela del mono se considera bajo en la mayoría de los casos, ya que la enfermedad no se transmite fácilmente entre humanos. Sin embargo, existe un riesgo mayor en áreas donde la enfermedad es endémica en animales, como algunas regiones de África central y occidental.

Para prevenir la viruela del mono, se recomienda evitar el contacto directo con animales infectados o sospechosos de estarlo, así como seguir prácticas de higiene adecuadas, como lavarse las manos con frecuencia y evitar tocarse la cara con las manos sucias.

Créditos: El Heraldo

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