miércoles 17 de abril de 2024

Logran que una vaca transgénica produzca insulina humana en su leche

Logran que una vaca transgénica produzca insulina humana en su leche

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Vaca

Un acontecimiento histórico ha tenido lugar en el sur de Brasil, donde un ejemplar bovino se ha convertido en la primera vaca transgénica capaz de producir insulina humana en su leche. Este logro sin precedentes ha sido liderado por destacados investigadores de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign y la Universidade de São Paulo. Este avance promete inaugurar una nueva era en la producción de insulina, ofreciendo la posibilidad de eliminar la escasez de medicamentos y reducir los costos para millones de personas que viven con diabetes en todo el mundo.

Créditos: Portal Veterinaria

El profesor Matt Wheeler, del Departamento de Ciencias Animales de la Universidad de Illinois, quien también está afiliado a diversos institutos de renombre, ha señalado que la glándula mamaria, naturalmente diseñada como una fábrica para producir proteínas de manera eficiente, puede ser aprovechada para producir insulina humana. En un nuevo estudio publicado en el Journal de Biotecnología, Wheeler y su equipo describen el desarrollo de esta vaca productora de insulina, un hito que representa un avance significativo en la ingeniería genética.

El proceso de desarrollo de esta vaca transgénica ha sido meticuloso y estratégico. Wheeler explica que, en contraste con métodos anteriores, en los que se insertaba ADN con la esperanza de que se expresara de manera deseada, ahora se puede ser más específico. Utilizando un constructo de ADN específicamente dirigido al tejido mamario, se ha logrado producir insulina humana sin que circule en la sangre u otros tejidos de la vaca. Este enfoque también capitaliza las capacidades naturales de la glándula mamaria para producir grandes cantidades de proteínas de forma eficiente.

Aunque inicialmente el proceso de inseminación artificial fue infructuoso, el equipo pudo estimular la primera lactancia de la vaca mediante hormonas, lo que resultó en la producción de leche que contenía tanto proinsulina como insulina humana. Este resultado sorprendente demuestra el potencial de la glándula mamaria como una herramienta eficaz en la producción de medicamentos.

El equipo muestra optimismo respecto al futuro de esta investigación. Planean reclonar la vaca y esperan lograr un mayor éxito en los ciclos de embarazo y lactancia en la siguiente generación. Además, tienen la visión de crear toros transgénicos para aparearse con las hembras, lo que permitiría establecer un rebaño específicamente diseñado para la producción de insulina.

Si bien aún se necesitan pruebas adicionales y la aprobación regulatoria correspondiente, Wheeler está seguro de que este enfoque innovador podría revolucionar la producción de insulina a nivel mundial. Visualiza un futuro donde un rebaño relativamente pequeño podría satisfacer las necesidades de insulina de un país entero, lo que representaría un gran avance en el tratamiento de la diabetes a escala global.

¿Qué son las vacas transgénicas?

Las vacas transgénicas son vacas que han sido genéticamente modificadas para expresar características específicas o producir proteínas que no se encuentran naturalmente en su especie. Estas modificaciones genéticas pueden ser realizadas con diversos propósitos, como la producción de proteínas farmacéuticas en su leche, la mejora de la resistencia a enfermedades o condiciones ambientales adversas, o la modificación de la composición de la leche para hacerla más nutritiva o beneficiosa para la salud humana.

Por ejemplo, se han creado vacas transgénicas que producen proteínas humanas en su leche, las cuales pueden ser utilizadas en la producción de medicamentos. También se han desarrollado vacas transgénicas con genes que les otorgan resistencia a enfermedades como la mastitis, lo que puede reducir la necesidad de tratamientos con antibióticos en la industria láctea.

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