viernes 12 de julio de 2024

Un bra podría detectar cáncer y salvar 12 millones de vidas al año

Un bra podría detectar cáncer y salvar 12 millones de vidas al año

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Un escáner de ultrasonido portátil incorporado en un sostén,  podría detectar el cáncer de mama más temprano. El nuevo dispositivo permitiría un monitoreo más frecuente de pacientes con alto riesgo de cáncer de mama.

 Crédito: Wired y MIT News

 Con la esperanza de aumentar la tasa de supervivencia de los pacientes con cáncer de mama alrededor del mundo, investigadores del MIT liderados por la científica y profesora  turca Canan Dağdeviren, diseñaron un sujetador electrónico, un dispositivo portátil equipado con un ultrasonido que escanea los senos y  permite detectar tumores antes de se propaguen.

Hay que recordar que cuando el cáncer de mama se diagnostica en las etapas más tempranas, la tasa de supervivencia es casi del 100 por ciento. Sin embargo, para los tumores detectados en etapas posteriores, esa tasa disminuye a alrededor del 25 por ciento.

Este bra innovador sería de vital ayuda para aquellos pacientes con alto riesgo de desarrollar cáncer de mama, de acuerdo con los resultados arrojados en sus mamografías de rutina.

 Un parche incorporado a un ultrasonido y unido a un sostén: cómo funciona

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Crédito: MIT News

El dispositivo es una especie de “parche flexible” impreso en 3D, en forma de malla o rejilla hexagonal -similar a la forma de un panal-,  que contiene pequeños imanes que se unen a un sostén. Esta prenda incluye aberturas que permiten que el escáner de ultrasonido entre en contacto con la piel.

Este escáner de ultrasonido se ajusta dentro de un pequeño rastreador que se puede mover a seis posiciones diferentes, lo que permite recrear una imagen completa de todo el seno. También se puede girar para tomar imágenes desde diferentes ángulos, en tanto es portátil, fácil de usar y no requiere de ninguna experiencia especial para utilizarlo.

Además es portátil, fácil de usar, se puede utilizar una y otra vez,  y proporciona un monitoreo en tiempo real del tejido mamario, ya que permite al usuario mover un rastreador de ultrasonido a lo largo del parche e imaginar el tejido mamario desde diferentes ángulos.

Dağdeviren asegura que se pueden obtener imágenes de ultrasonido con una resolución comparable a la de las sondas de ultrasonido utilizadas en centros convencionales de imágenes médicas.

Por su parte Anantha Chandrakasan, decano de la Escuela de Ingeniería del MIT y profesor de Ingeniería Eléctrica e Informática asegura que “esta tecnología proporciona una capacidad fundamental en la detección y el diagnóstico temprano del cáncer de mama, lo cual es clave para un resultado positivo».

Por ahora, el trabajo avanzará significativamente en la investigación del ultrasonido y en el diseño de dispositivos médicos, aprovechando los avances en materiales, circuitos de baja potencia, algoritmos de inteligencia artificial y sistemas biomédicos.

Una dura batalla contra el cáncer de mama que terminó en un genial invento

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Crédito: MIT News

Inspirada en la dura batalla que su tía libró contra un agresivo cáncer de mama y que perdió en 2015, Canan Dağdeviren desarrolló un monitor de ultrasonido portátil que pudiera realizar un “cribado” en mujeres propensas a desarrollar cáncer de seno, entre cada chequeo regular.

“Cribado» se refiere a la práctica de realizar exámenes frecuentes y sistemáticos en personas con alto riesgo de desarrollar cáncer de mama entre las mamografías de rutina. En este contexto, el cribado identifica tumores en etapas tempranas para mejorar las tasas de supervivencia y tratamiento.

Ahora bien, en ese momento, Dağdeviren trabajaba como becaria postdoctoral en el MIT, y su trabajo se centraba en construir dispositivos flexibles que pudieran capturar datos biométricos.

Con el objetivo de brindarle a su tía un poco de consuelo en un momento tan difícil, esbozó un sujetador electrónico incorporado con un ultrasonido, que pudiera escanear los senos con mucha más frecuencia y así detectar cáncer antes de que tuvieran la oportunidad de propagarse.

Para hacer realidad su visión de un sostén de diagnóstico, la científica diseñó un escáner de ultrasonido miniatura y portátil que se ajuste al cuerpo y que que permita al usuario realizar imágenes en cualquier momento.

Este escáner se basa en el mismo tipo de tecnología de ultrasonido utilizada en centros de imágenes médicas, solo que incorpora un nuevo material piezoeléctrico que permite “volver miniatura” el tradicional escáner de ultrasonido.

El invento de Dağdeviren se dirige a las personas con más probabilidades de desarrollar cáncer intervalado, es decir, tumores que se desarrollan entre los períodos regulares de mamografías o de otros métodos de detección del cáncer.  La  meta es clara:  aumentar la tasa de supervivencia hasta un 98 por ciento.

Primera prueba del dispositivo podría detectar tumores en etapas tempranas

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Crédito: MIT News

Una mujer de 71 años con antecedentes de quistes mamarios fue la primera afortunada en probar este nuevo dispositivo, gracias al trabajo realizado en el Centro de Investigación Clínica y Translacional del MIT.

Los investigadores pudieron detectar quistes tan pequeños (0,3 centímetros de diámetro) similares a la talla de tumores en etapas tempranas.

Fue tal la precisión del dispositivo que se logró visualizar el tejido a una profundidad de hasta 8 centímetros en alta resolución, comparable a la de un ultrasonido tradicional.

Para ver las imágenes de ultrasonido, los investigadores actualmente tienen que conectar su escáner a la máquina de ultrasonido utilizada en centros de imágenes. Sin embargo, ya están trabajando en una versión miniatura del sistema de imágenes, que será del tamaño de un celular.

Para finalizar, esta tecnología promete proporcionar un diagnóstico más confiable, cómodo y menos intimidante; además de asequible y de calidad, para la detección y el diagnóstico temprano del cáncer de mama. Estamos ante un parche de ultrasonido adaptable, una tecnología altamente prometedora, que elimina la necesidad de que las mujeres viajen a un centro de imágenes.

Se espera que los investigadores desarrollen un flujo de trabajo que recopile datos del paciente y enseguida la inteligencia artificial pueda analizar cómo cambian las imágenes con el tiempo, lo que podría ofrecer diagnósticos más precisos. También planean explorar la adaptación de la tecnología de ultrasonido para escanear otras partes del cuerpo.

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