viernes 21 de junio de 2024

Flint, la ciudad pobre de EEUU da 7.500USD por embarazo y nacimiento

Flint, la ciudad pobre de EEUU da 7.500USD por embarazo y nacimiento

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El programa para proporcionar dinero en efectivo a mujeres embarazadas tendrá lugar en Flint, Michigan, y ayudará a las familias durante el embarazo y el primer año después del nacimiento.

Créditos: AP, Michigan Advance

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Crédito: Michigan Advance

Un programa destinado a ayudar a sacar de la pobreza profunda a familias y bebés en Flint, Michigan, donará 1.500 dólares a mujeres durante la mitad del embarazo y 500 dólares cada mes durante el primer año después del nacimiento. Un total de 7.500 dólares.

La inscripción se abrió el miércoles para Rx Kids, elogiado por los funcionarios como el primero de su tipo en los Estados Unidos.

El programa no tiene restricciones de ingresos y otorga a “los padres la libertad y la elección de tomar las decisiones que mejor se adapten a las necesidades de sus familias”, dijeron los funcionarios en un comunicado.

Los $1,500 se pueden usar en alimentos, atención prenatal, alquiler, cunas u otras necesidades. El estipendio mensual de $500 se puede gastar en fórmula, pañales o cuidado de niños.

Rx Kids cuenta con el apoyo de varias fundaciones, fondos y el estado de Michigan. Se han recaudado más de $43 millones del costo estimado de $55 millones del programa en cinco años.

¿Cómo incidirá el programa en una ciudad con alto índice de pobreza como Flint?

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Crédito: Michigan Advance

En una ciudad donde la tasa de pobreza infantil es aproximadamente del 50% (y donde el 35,5% de toda la metrópoli vive en la pobreza), el primer programa de subsidio en efectivo prenatal e infantil en toda una ciudad de los Estados Unidos, tiene como objetivo mejorar la salud de los residentes y empoderar a los niños y las familias.

Además, este caso podría a su vez transformar dramáticamente la política pública en el país, dijeron los líderes de Rx Kids durante una conferencia de prensa celebrada el lunes frente a la Facultad de Medicina Humana de la Universidad Estatal de Michigan en Flint.

El Estado destinará 16,5 millones de dólares a iniciativa para mejorar la salud y desmantelar la pobreza. Cuando Shila Hurt imagina su ciudad natal, Flint, en los próximos meses y años, hay una palabra que surge una y otra vez: esperanza.

“Espero que se produzca un cambio, que las familias que luchan con el peso financiero, a menudo abrumador, del cuidado de los niños estén a punto de ver algo de alivio. Esperanza de que la pobreza disminuya y, en su lugar, llegue una mejor salud, tanto física como mental”.

A partir de enero de 2024, cada persona embarazada en Flint recibirá un pago único de $1,500 seguido de pagos de $500 por mes durante el primer año de vida de su hijo. Estos fondos, elaborados a través de un nuevo programa llamado Rx Kids , “podrían significar la diferencia entre poder pagar el alquiler o pagar los servicios públicos”, explicó Hurt.

“Las mamás primerizas necesitan cunas; lo que sea, las necesitamos”, dijo Hurt, que tiene cinco hijos, incluido un bebé de 6 meses. “Hay tantas cosas en las que esto podría ayudar; Podría ayudar con el transporte, con la compra. Estoy muy emocionado; Creo que realmente va a ayudar”.

Amplias investigaciones han descubierto que la pobreza y la condición de bajos ingresos están asociadas con una larga lista de problemas de salud, incluida una esperanza de vida más corta y tasas más altas de mortalidad infantil, asma, depresión y abuso de sustancias.

¿Habrá requisitos?

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Créditos: Michigan Advance

No habrá requisitos de ingresos ni pruebas de recursos económicos para el programa Rx Kids; El único requisito para ser elegible será que la persona embarazada sea residente de Flint. A diferencia de otras ayudas gubernamentales, no se impondrán restricciones a los fondos; las familias tendrán control total sobre cómo gastar el dinero.

Eso, dijeron los líderes del programa, les da a las familias una agencia importante para gastar los fondos en lo que más necesitan, desde transporte y comestibles hasta alquiler y cuidado de niños.

“Esto dice: ‘Confiamos en ti; usted sabe qué es lo que más necesita su bebé y no vamos a dictarle lo que usted necesita”, dijo Shaefer. «Las investigaciones muestran que esto es muy importante en la forma en que las familias piensan sobre la ayuda y también en lo que la sociedad piensa al respecto».

Shaefer, quien durante mucho tiempo ha defendido la idea de que los gobiernos brinden asistencia financiera directa a los residentes como una forma de luchar contra la pobreza, explicó que el programa Flint se «basa en programas como este que se ejecutan en todo el mundo».

Corea del Sur, Japón, República Checa, Austria y Dinamarca, por ejemplo, ofrecen a las madres 52 semanas o más de licencia remunerada. Ciudades de todo Estados Unidos, como Los Ángeles y Atlanta, también han comenzado a poner a prueba programas que brindan ingresos garantizados a algunos residentes, aunque muchos de esos programas tienen requisitos de ingresos.

«En un país tras otro vemos que adoptan un subsidio por hijo y la pobreza infantil cae en picado», dijo Shaefer. “…Estamos haciendo algo que nunca antes se había hecho en el país. Va a acabar con la profunda pobreza de las familias y los niños. Podremos ver impactos en la seguridad de la vivienda y la seguridad alimentaria. Vamos a ver cuál puede ser la diferencia de un programa universal que trate a las familias con dignidad y respeto. Vamos a ver qué significa que este dinero fluya en la economía de Flint”.

Para Hurt, la financiación de la nueva iniciativa probablemente significará una gran diferencia para los padres que intentan mantenerse a flote mientras navegan por los interminables costos asociados con la formación de una familia.

Está previsto que la financiación no sólo beneficie a las familias de Flint, sino que también conduzca a una transformación de la ayuda y las políticas públicas en todo el estado y el país, dijeron Hurt, Hanna-Attisha y Shaefer.

«Espero que podamos ver que esto se extienda a otras ciudades y estados», dijo Hurt.

“La gente nos ve como una ciudad pobre con un terrible problema de agua; esto nos coloca bajo una luz positiva”, continuó Hurt.

El agua contaminada de Flint

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Crédito: Michigan Advance

Hanna-Attisha generó las primeras alarmas sobre el agua potable contaminada con plomo en Flint después de que los administradores municipales designados por el estado comenzaran a utilizar el río Flint en 2014 para ahorrar dinero mientras se construía una nueva tubería hacia el lago Hurón.

El agua no fue tratada para reducir sus cualidades corrosivas, lo que provocó que el plomo se desprendiera de las tuberías viejas y contaminara el sistema durante más de un año.

Un estudio realizado por Hanna-Attisha encontró que el porcentaje de bebés y niños de Flint con niveles de plomo superiores al promedio casi se había duplicado en toda la ciudad y casi se había triplicado entre los niños en áreas de «alto riesgo» de exposición al plomo.

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