jueves 30 de mayo de 2024

Crece el temor en EE. UU. a que la gripe aviar en ganado bovino se convierta en endémica

Crece el temor en EE. UU. a que la gripe aviar en ganado bovino se convierta en endémica

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Los brotes de gripe aviar en el ganado bovino que afectan a Estados Unidos en las últimas semanas están generando preocupación entre las autoridades sanitarias y los investigadores veterinarios.

Créditos: Portal Veterinaria 

Un reciente artículo publicado en la revista Nature ha puesto de manifiesto el temor que invade a los científicos estadounidenses ante la posibilidad de que la cepa H5N1 de gripe aviar se vuelva endémica en el ganado del país, aumentando así el riesgo de propagación no solo entre las vacas, sino también hacia los seres humanos.

Las autoridades sanitarias informaron el pasado 25 de marzo que se había detectado por primera vez el virus H5N1 en el ganado bovino; desde entonces, tras las pruebas realizadas, se han confirmado casos positivos en vacas de 36 rebaños distribuidos en 9 estados, según datos recopilados la semana pasada. Aunque las pruebas realizadas en leche pasteurizada no han encontrado virus vivos, la creciente prevalencia del virus ha generado una alerta entre los científicos.

Expertos advierten que cada vez que surge una nueva especie de mamífero como huésped, como es el caso de las vacas, aumenta el riesgo de transmisión a los humanos y disminuye la inmunidad humana. «Con el tiempo, inevitablemente terminaremos con la combinación incorrecta de segmentos genéticos y mutaciones», advierte Michael Worobey, biólogo evolutivo de la Universidad de Arizona en Tucson. La detección lenta del problema ha generado preocupación sobre la capacidad de contenerlo desde su raíz.

El análisis genómico ha permitido a científicos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) determinar que el virus saltó de las aves silvestres al ganado bovino a finales de 2023, corroborando hallazgos previos. Angela Rasmussen, viróloga de la Universidad de Saskatchewan en Canadá, señala que las vacas, al no morir generalmente de gripe aviar, actúan como un reservorio eficaz para la mezcla de virus, lo que aumenta la probabilidad de mutaciones útiles.

Gregory Gray, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Universidad de Texas en Galveston, advierte que el H5N1 podría volverse endémico en las vacas, y las aves silvestres podrían ser una fuente probable de infección al contaminar las aguas donde beben el ganado. Aunque se sospecha que las herramientas ganaderas podrían estar implicadas en la transmisión del virus, existe preocupación sobre la posible transmisión aérea del mismo.

La falta de comprensión sobre la forma en que se propaga el virus dificulta la determinación de las mejores estrategias de contención. Sin embargo, algunos expertos sugieren que la vacunación del ganado podría ser una opción, aunque aún no se ha implementado. Las investigaciones sobre vacunas contra el H5N1 están en marcha, con la esperanza de encontrar una solución efectiva para contener la propagación de esta peligrosa cepa de gripe aviar en el ganado bovino de EE. UU.

¿Qué es la gripe aviar?

La gripe aviar, también conocida como influenza aviar, es una enfermedad viral contagiosa que afecta principalmente a las aves, aunque en algunos casos puede transmitirse a mamíferos, incluidos los humanos. Es causada por varios subtipos del virus de la influenza A, que se encuentran principalmente en aves acuáticas salvajes, como patos y gansos.

Los virus de la gripe aviar se clasifican en dos categorías principales en función de su capacidad para causar enfermedad en aves y humanos: los de baja patogenicidad (LPAI) y los de alta patogenicidad (HPAI). Los virus de baja patogenicidad generalmente causan síntomas leves o nulos en las aves, mientras que los virus de alta patogenicidad pueden provocar enfermedades graves y alta mortalidad en aves.

La preocupación más grande en torno a la gripe aviar es su potencial para mutar y transmitirse a los humanos, lo que podría desencadenar una pandemia. Aunque la transmisión directa de aves a humanos es rara, puede ocurrir en personas que tienen un contacto cercano con aves infectadas o con superficies contaminadas por el virus.

Los síntomas de la gripe aviar en humanos pueden variar desde leves, como fiebre y tos, hasta más graves, como neumonía y dificultad para respirar. En casos raros, la gripe aviar puede provocar complicaciones graves e incluso la muerte.

Debido a su potencial para causar enfermedades graves y pandemias, la gripe aviar es objeto de atención y vigilancia por parte de las autoridades de salud pública en todo el mundo. Se implementan medidas de control y prevención, como la vacunación de aves de corral, la vigilancia epidemiológica y la promoción de prácticas de higiene adecuadas en granjas avícolas y en contacto con aves salvajes.

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