jueves 30 de mayo de 2024

Origen del whisky: ¿Irlanda o Escocia?

Origen del whisky: ¿Irlanda o Escocia?

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Por: Carlos Andrés Ramírez C. * IG @carlosandresramirezc

*Administrador hotelero, Whisky Master, Sommelier, asesor de vinos y licores certificado por WSET, catador certificado de destilados mexicanos. Gerente en Pernod Ricard México, con más de 15 años de experiencia en el sector de bebidas en Latinoamérica.

Denominarse o atribuirse como propia la creación de un licor, siempre ha sido un tema de controversia. ¡Basta con preguntarle a rusos y polacos quién creó el vodka; a ingleses y holandeses la gin; o a peruanos y chilenos el pisco!

Con el whisky pasa lo mismo. Aunque todavía no existe un dato exacto que confirme dónde o cuándo el hombre comenzó a destilar cereales, sí existen registros históricos sobre cómo y cuándo se comenzó a elaborar esta «agua de vida.»

En Irlanda había un BARRIL en la curia

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monasterio de Lothra, en Irlanda. Crédito: trueorhodox.eu

El primer dato del que se tiene registro, nos lleva al monasterio de Lothra, en Irlanda, hacia el año 584 d.C. El texto que lo sostiene dice lo siguiente: «There were three times fifty monks in the monastery of Lothra with Saint Ruadan, to whom all-powerful God gave sustenance without any labour except prayer and Kneeling. For there was a CASK ‘in the «curia’ of the monastery whose sap gave a sufficiency to the aforesaid monks and their guests

A grandes rasgos, el texto menciona que había tres veces cincuenta monjes en el monasterio de Lothra con San Ruadán, a quienes Dios todopoderoso les proporcionaba sustento sin ningún esfuerzo, excepto la oración y la genuflexión (gesto religioso que consiste en inclinar la rodilla, usualmente en el suelo, como señal de reverencia o adoración hacia lo sagrado). Pues había un BARRIL en la «curia» del monasterio cuya savia proporcionaba lo suficiente para los mencionados monjes y sus invitados.

¡Quién iba a pensarlo: 50 monjes que satisfacían a sus invitados con licor añejado en barriles de roble!

En Escocia, los pictos producían uisghe beatha

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Los pictos, una tribu misteriosa de la historia escocesa, considerada como «guerreros salvajes». El Imperio Romano era su rival acérrimo. Crédito: The Scotsman

Al mismo tiempo, exactamente en la misma época, ya existían en Scotia (así llamaban los romanos a Escocia) , antiguas tribus locales como los Pictos.

Los pictos estaban divididos en clanes de familias que habitaban las Tierras Altas de Escocia hacia el año 1.400. Fueron estas tribus quienes se dieron a la tarea de crear esta noble bebida, producida a partir del cereal más desarrollado de la región: la cebada.

A este primer licor, le dieron el nombre de uisgue beatha, que significaba «agua de vida» en gaélico, el idioma tradicional de la región. El Gaélico es una lengua de origen celta que aún se habla en algunas regiones de Escocia, Irlanda y La Isla del Hombre. Años después, tomó el nombre de uisghe, ishky, y finalmente, whisky y/o whiskey.

Importantes clanes como los MacBeatha (año 1300 d.C.), también ayudaron al desarrollo del whisky. Pertenecían al clan más importante de curadores, y generación tras generación, fueron heredando el arte de la elaboración de whisky. Una teoría aceptada por muchos, asegura que debido al apellido de este clan, le llamaban «agua de Beatha» a la bebida que elaboraban, lo que posteriormente se transformó en agua de vida o uisghe beatha.

Rey Robert I The Bruce, precursor de la destilación

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Crédito: Mc Lean Scotland

Otros importantes personajes escoceses impulsaron de alguna manera el consumo y la producción del uisghe beatha. El Rey Robert I The Bruce, quien es considerado el libertador de Escocia después de William Wallace, fue uno de los precursores de la destilación, y aparece como símbolo en las botellas del whisky Royal Salute.

A Robert I The Bruce le siguen el fraile John Cor, de quien tenemos el registro escrito más antiguo de cómo elaborar whisky escocés; el Rey James IV (1473-1513) gran aficionado a esta bebida; y finalmente el Rey Jorge IV quien dictó la ley para legalizar la destilación en Escocia en el año 1823.

Sin importar si el primer destilado de cebaba fue de origen irlandés o escocés, lo cierto es que gracias a la curia y a los  personajes escoceses mencionados anteriormente, es que hoy en día podemos disfrutar de uno de los licores con mayor tradición, historia y legado en el mundo: el Scotch Whisky y el Irish Whiskey. ¡Salud!

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